¿Dónde comenzó?

Volvamos al año 1689. El príncipe protestante holandés William de Orange, junto con su esposa Mary, se convirtieron en co-gobernantes de Inglaterra, Escocia e Irlanda. Enredados en la Guerra de los Treinta Años con Francia, rápidamente prohibieron el brandy francés importado y promovieron la destilación local. Poco antes, los soldados ingleses habían luchado junto a los holandeses en su guerra por la independencia de los españoles. Durante este tiempo, los soldados ingleses notaron que los holandeses sacaban Genever de sus frascos para calmar sus nervios antes de la batalla, acuñando la frase "coraje holandés". Al prohibir los espirituosos importados y liberalizar la producción doméstica, William y Mary habían abierto sin saberlo las compuertas a la destilación y distribución incontroladas de este líquido con sabor a enebro de su tierra natal.

LA GINEBRA POPULAR

El edicto real significaba que los ciudadanos eran libres de destilar ginebra u otros espirituosos del grano sin una licencia. Las ventas también se simplificaron: mientras que los vendedores de cerveza tenían que obtener una licencia del magistrado, asistir a la iglesia y comulgar, jurar lealtad a la Corona y aceptar los gastos de acomodar a las tropas militares que viajaban. El número de cervecerías comenzó a disminuir a medida que surgieron tiendas sin restricciones en todo el país. La "Locura de Ginebra" había comenzado.

La ginebra se convirtió en la bebida preferida de muchas personas que acudieron en masa a Londres para trabajar y en 1720 el consumo semanal promedio de ginebra era de casi tres litros por persona. El Parlamento reaccionó introduciendo una serie de leyes que eventualmente erradicarían la producción de ginebra sin licencia y frenarían el consumo de ginebra de Londres.

LA ERA LONDON DRY

A medida que una abundancia de especias, frutas y tés comenzó a llegar a Londres, la nueva generación de destiladores de ginebra legítimos se sintió inspirada por la variedad exótica de ingredientes, como cítricos, anís, canela y raíz de regaliz que se encuentran en los florecientes mercados de la ciudad. La introducción de alambiques fijos de columna a principios del siglo XIX revolucionó la producción de ginebra, lo que llevó a la creación de ginebras estilo "London Dry" que incorporaron estos nuevos sabores. ¡Estas ginebras con sabores más sutiles se convirtieron en el ingrediente básico durante la década de 1920 en una nueva moda social conocida como el cóctel!

Después de una breve pausa en popularidad durante la década de 1960, la ginebra comenzó un retorno impactante y hoy en día, se encuentran innumerables variedades en los estantes de todo el mundo.

Cómo se hace

La ginebra solo se puede hacer con un alcohol altamente rectificado de 96% ABV, generalmente producido a partir de granos usando un alambique de columna. Se pueden usar aromatizantes naturales o idénticos a la naturaleza, pero el producto final debe tener un sabor predominantemente a enebro y tener un ABV mínimo de 37.5%. A diferencia de la mayoría de los otros espirituosos, no se especifican métodos de producción adicionales.

Las ginebras de menor calidad se aromatizan mediante un proceso conocido como "composición en frío"; simplemente agregando saborizantes (como productos botánicos) a un espirituoso neutro y filtrando antes del embotellado.

Se consiguen ginebras premium saborizadas utilizando la destilación de nuevo. Las bayas de enebro y otros productos botánicos naturales se agregan al espirituoso para cambiar su carácter y el alambique se calienta para vaporizar el espirituoso. Cuando se condensa, el líquido adquiere los sabores.

BOTANICOS

El sabor predominante en todas las ginebras es el enebro. Tiene un aroma fresco, balsámico, amaderado, dulce y a pino y crea un sabor seco, casi amargo. La combinación de ingredientes botánicos adicionales le da a cada marca de ginebra sus características y sabor únicos.

Hay muchos productos botánicos que se usan para dar sabor a la ginebra, pero los más comunes se pueden dividir en cuatro categorías:

Floral: Manzanilla, laurel y raíz de lirio.

Especiado: Jengibre, semillas de cilantro, cardamomo, canela, limoncillo y semillas de angélica.

Amaderado: Raíz de angélica, regaliz y nuez moscada.

Cítrico: Bergamota, naranja amarga y pomelo rosado.

Tipos de ginebra

London Dry – Originaria de Inglaterra, pero ahora producida en todo el mundo, London Dry es lo que la mayoría de la gente piensa que es ginebra y generalmente se usa para hacer G&T's y martinis. Para calificar como London Dry, debe hacerse en un alambique tradicional destilando nuevamente el espirituoso de grano neutro en presencia de productos botánicos. El destilado debe tener una resistencia mínima del 70% y no se pueden agregar aromatizantes o colorantes adicionales después de la destilación.

Distilled – Hecho en un alambique tradicional al re-destilar un espirituoso de grano neutro con ingredientes botánicos. El destilado no tiene una resistencia mínima y después de la destilación, se pueden agregar más aromatizantes y colorantes.

Cold Compounded – Hecho agregando sustancias aromatizantes naturales a un espirituoso neutro sin la re-destilación de productos botánicos. Para calificar como ginebra, el sabor predominante debe ser el enebro.

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