¿DÓNDE EMPEZÓ?

A pesar de su estrecha asociación con el Caribe, las primeras versiones de ron se produjeron en el sur de Asia.

Sin embargo, la categoría realmente tomó forma en las islas y aquí consideraremos esos deliciosos comienzos.

Derivado de la caña de azúcar, una hierba alta y fibrosa traída a las Américas por Cristóbal Colón, el ron fue descubierto por accidente por los esclavos de las plantaciones en el siglo XVII. Descubrieron que la melaza, un producto de desecho del proceso de refinación de azúcar, comenzaría a fermentarse cuando se dejaba afuera en el cálido aire tropical.

La melaza producida en el Caribe fue enviada a Nueva Inglaterra y destilada en ron. No pasó mucho tiempo antes de que la producción de ron despegara en los trópicos y su popularidad comenzara a extenderse a la América colonial y más allá.

CULTURA TIKI COCKTAIL

Antes de la Revolución Americana, el ron era considerado la bebida nacional de América, ¡con registros que muestran un consumo de alrededor de 14 litros por persona al año! Pero todo esto cambiaría con la introducción de la Ley del Azúcar en 1764, cuando los británicos impusieron enormes impuestos sobre el azúcar y la melaza que golpearon duramente las destilerías del Caribe y finalmente llevaron a la Revolución Americana.

A mediados de la década de 1800, las restricciones comerciales y el aumento de los precios, rechazados por una floreciente industria del whisky estadounidense, hicieron que el ron cayera gradualmente en desgracia. Afortunadamente, sin embargo, la historia del ron no terminó ahí.

Después de la derogación de la Prohibición en 1933, el ron necesitaba volver a los corazones del público estadounidense y la industria se disparó con el auge de la cultura de cócteles Tiki. Un joven contrabandista texano navegó por todo el Pacífico Sur y se inspiró para lanzar el famoso Don's Beachcomber en Hollywood, que ofrece cocina cantonesa y exóticos ponches de ron para un telón de fondo de llamas antorchas y muebles de ratán. La edad de oro de los cócteles de ron comenzó, produciendo clásicos como el Mai Tai y el Fogcutter, que todavía se encuentran en bares de todo el mundo hoy en día.

¿CÓMO SE HACE?

El ron está hecho de subproductos de la caña de azúcar como la melaza, el jarabe de caña de azúcar o el jugo de caña de azúcar, por un proceso de fermentación y destilación. Los rones ligeros generalmente se destilan en un alambique continuo, mientras que los rones pesados tienden a usar un alambique. Después de la destilación, el ron puede envejecerse en cualquier parte del mundo.

Hay una serie de factores que afectan el sabor y las características del ron, incluidas las materias primas utilizadas, los métodos de fermentación y destilación, el período de envejecimiento e incluso la calidad del agua utilizada para diluir el producto final.

Una de las mayores influencias en el sabor final y la calidad del ron es la mezcla. Cualquier botella dada puede ser el resultado de varios rones diferentes mezclados hábilmente por un master blender. Este proceso lleva años de capacitación, y las técnicas se transmiten de generación en generación para mantener la tradición y reforzar la identidad de marca de determinadas compañías de ron.

TIPOS DE RON

Si bien no hay una forma definitiva de clasificar el ron, una buena indicación, tradicionalmente, es el idioma que se habla en su país de origen. El idioma fue adoptado de su país de origen, y cada uno de estos países tenía un gusto particular por su ron y, por lo tanto, un estilo particular y un proceso de producción. Naturalmente, con innovaciones y técnicas modernas.

Ron Francés (rhum agricole) – Islas francesas como Martinica, Guadalupe y Haití producen este ron al destilar un fermento de jugo de caña de azúcar, en lugar de melaza. El rhum agricole es fresco en la nariz debido al gran contenido de ésteres: los congruentes de sabor fuerte en el espirituoso producido por la destilación en alambique del jugo de caña de azúcar que le dan al líquido su distintivo olor a plátano cocido y piña.

Ron Inglés – Las antiguas colonias inglesas tienen un sabor particularmente fuerte, influenciado por la melaza en sus rones, que tienden a tener un mayor porcentaje de rones destilados que otros países. Las marcas populares, como el Captain Morgan, se basan en una rica historia de ingredientes y comercio entre Inglaterra y el Caribe. Los ron de Jamaica, Trinidad y Guyana se combinaron para producir el "tot" de la Royal Navy, con el propio ron mezclado en Bristol.

Ron Español – Los rones españoles que se producen en países como Venezuela, Cuba, Puerto Rico y Guatemala son típicamente ligeros y más florales que sus hermanos pesados de melaza de las islas inglesas, pero no siempre fue así. La introducción del alambique de columna consolidó este estilo más ligero y permitió que el estilo español superara los estilos británicos más pesados en el siglo XX. Este destilado más ligero junto con el envejecimiento requerido en barricas de roble suaviza el ron y desarrolla sabores de frutas suaves muy accesibles. Los rones de estilo español utilizan terminología en español, como añejo, para describir sus diferentes estilos, y muchos han adoptado métodos de producción tradicionales en español, como el sistema de envejecimiento de jerez solera utilizado por Zacapa en Guatemala. Sin embargo, esto resulta en un ron no muy típico o tradicional de "estilo español" con notas cálidas de especias de roble en un estilo más pesado.

"Ron" Brasileño (Cachaça) – Uno de los primeros destilados a base de caña, según los primeros registros de Cachaça provenientes de Bahía en el norte de Brasil de 1610. La mayoría de Cachaça consumida en todo el mundo se mezcla con limón y azúcar triturados en forma de Caipirinha, y tal vez no haya otro espirituoso tan intrínsecamente vinculado a un cóctel particular. Más de dos mil millones de litros de cachaça se producen en Brasil cada año, ¡aproximadamente 11 litros por persona!

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