CUÁNDO COMENZÓ

La gente ha estado destilando espirituosos en Escocia por más de 500 años. En aquel entonces, el espirituoso producido se denominaba "uisge breatha" o "el agua de la vida", ya que se traduce del gaélico.

A medida que pasaron los siglos y los métodos de destilación mejoraron, se hicieron avances considerables en la creación del espirituoso. Tenemos que agradecer a los monjes por difundir su experiencia en destilación a medida que se mudaron de los monasterios a las comunidades donde pusieron en práctica sus habilidades. Las noticias sobre los métodos de destilación pronto se extendieron de una aldea a otra y algunas personas creyeron que los espirituosos podían usarse para otra variedad de cosas, incluida la preservación de la salud, la prolongación de la vida, la ayuda con los cólicos e incluso en el tratamiento de la viruela. Sin embargo, no hay evidencia que sugiera que los espirituosos destilados tengan algún beneficio para la salud.

Los años transcurridos y 'uisge breatha' se conoció como whisky. Se había convertido en una parte integral de la vida en Escocia y se ofrecía con frecuencia a los visitantes al llegar a su destino como un brindis de bienvenida.

Una revolución en la historia del Scotch ocurrió cuando los whiskies de grano comenzaron a producirse en la década de 1830. La mezcla de estos whiskies de grano más ligero con los whiskies de malta de sabor más intenso amplió considerablemente el atractivo del Scotch. Fue en este momento donde un hombre llamado John Walker construyó su reputación de mezclar y experimentar con whiskies de los cuatro rincones de Escocia.

¿CÓMO SE HACE EL SCOTCH WHISKY?

Los granos o semillas de cebada se remojan en agua hasta que brotan.

Cuando los granos han germinado, se secan y se tuestan en un gran horno llamado kiln. En la producción tradicional de whisky escocés, en el horno se quemaba turba, lo que le daba a Scotch su característico sabor a turba. Hoy en día, todavía se utilizan diferentes niveles de humo de turba para influir en el humo final del whisky, entregando una amplia gama de drams fuertemente pelados como Caol Ila a los más ligeros, menos expuestos a la turba, como Oban.

Los granos de cebada que se han secado y tostado ahora se consideran "malteados". La cebada malteada se muele y tritura con agua caliente y el líquido azucarado resultante (llamado "mosto") se separa de los granos triturados.

Luego se agrega levadura al mosto y se fermenta. Esto toma entre dos y cuatro días y después de ese tiempo el líquido (o "lavar" como se conoce) tiene un sabor bastante similar a una cerveza o cerveza. Tendrá un ABV de alrededor del 9% y el tiempo en el que se queda después de que se crea el alcohol, marca una diferencia en el espirituoso final.

Ahora es el momento de destilar (calentar y enfriar) el lavado en un alambique de cobre. Al mantener la temperatura de ebullición por debajo de los 100°C, el agua permanece mientras el alcohol se separa como vapor. El vapor luego se enfría y se convierte en líquido. El producto final de la primera destilación no es lo suficientemente fuerte como para llamarse un espirituoso, por lo que el proceso ocurre nuevamente en una destilación más pequeña. La destilación lenta permite mucho contacto con el cobre, dando un whisky ligero y delicado. Por el contrario, una destilación más rápida minimiza el contacto con el cobre y produce un espirituoso aceitoso más denso.

El whisky escocés de malta única casi siempre se destila doblemente de esta manera, mientras que el whisky escocés de grano único se destila en un proceso continuo en alambiques de columna, lo que conduce a un estilo de whisky más ligero y suave. Después de la destilación, el alcohol debe madurarse en barricas de roble (en Escocia) durante un mínimo de tres años antes de que pueda llamarse whisky escocés.

¿QUÉ ROL JUEGAN LOS BARRILES?

En cualquier lugar, entre el 30 y el 70% del sabor de un whisky se desarrollará a medida que madura en los barriles de roble, debido a la interacción del espirituoso con la madera.

Las nuevas barricas de roble emiten un sabor demasiado fuerte, por lo que la mayoría de Scotch se madura en barricas de segunda mano donde se imparten muchos sabores diferentes, dependiendo de para qué se usaron las barricas anteriormente. Por ejemplo, las barricas de roble americano que alguna vez contenían bourbon dan notas dulces de vainilla y coco y un color más claro, mientras que las barricas de roble europeo que anteriormente albergaban jerez le dan al whisky un sabor más rico y afrutado y un color más oscuro.

¿QUÉ ES LA MEZCLA?

La mezcla es la parte del proceso donde el arte se encuentra con la ciencia y varios barriles se mezclan para crear un líquido consistente, equilibrado y excelente. En el caso de un Scotch Single Malt, esto es cuando se mezclan varios barriles de la misma destilería. En el caso del Scotch Blended, es cuando se mezclan muchos barriles de destilerías de toda Escocia.

La mezcla es un proceso altamente calificado que consiste en mezclar diferentes whiskies para crear un producto final que sea mayor que la suma de sus partes. Cada whisky individual tiene su propio sabor y carácter, por lo que se debe al conocimiento, la experiencia y la intuición del equipo de mezcla para seleccionar los whiskys adecuados a la edad adecuada para producir un whisky escocés que sea consistentemente excepcional.

EL SCOTCH SE HACE PARA DISFRUTAR DE MUCHAS MANERAS DIFERENTES

No hay una forma correcta o incorrecta de disfrutar el whisky escocés. Algunas personas lo disfrutan sin hielo ni agua, pero ciertos whiskies escoceses cobran vida con una pizca de agua, ya que pueden ayudar a liberar sutiles matices en el sabor. Otros prefieren los suyos con hielo. El whisky escocés juega un papel muy importante en la cultura de los cócteles en todo el mundo y lo ha hecho durante generaciones, ya sea en un clásico Old Fashioned o algo tan simple y fácil como un Scotch whisky y un refresco en un vaso Highball.


El proceso detrás del whisky

TIPOS DE SCOTCH WHISKY

Single malt Scotch whisky producido utilizando solo cebada malteada en una sola destilería por destilación en alambiques. Debe ser embotellado en Escocia.

Single grain Scotch whisky – destilada en una sola destilería pero con la adición de otros cereales malteados o no malteados.

Blended Scotch whisky – una mezcla de uno o más whiskies escoceses de malta con uno o más whiskies escoceses de un solo grano.

Blended malt Scotch whisky – Una mezcla de whiskies escoceses de malta, que se han destilado en más de una destilería.

Blended grain Scotch whisky – Una mezcla de whiskies escoceses de un solo grano, que se han destilado en más de una destilería.

SERVICIOS CLAVE

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BLENDED SCOTCH WHISKIES

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MALT WHISKIES

GRAIN WHISKY

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