DÓNDE COMENZÓ

El lugar de nacimiento y la historia de fondo de los vodkas son ampliamente debatidos entre Polonia y Rusia, quienes reclaman su creación y la celebran como su bebida nacional. Quizás, sin embargo, la verdad es irrelevante ya que el producto de hoy es indiscutiblemente diferente al del siglo XV o XVI.

RUSIA: ESTADO & ESPIRITUOSO

Los primeros espirituosos destilados aparecieron en Rusia y Polonia entre los siglos VIII y IX e inicialmente estaban destinados a uso medicinal. Utilizando el clima invernal, los innovadores en Rusia desarrollaron una forma temprana de destilación por congelación, dejando la cerveza en el exterior durante la noche para congelar y eliminar el contenido de agua. Esto produjo un espirituoso con mayor contenido de alcohol pero dio como resultado niveles concentrados de aceites de fusel y otras impurezas.

Rusia puede atribuirse muchas de las características clave del vodka moderno, como la invención de la filtración de carbón vegetal para eliminar las impurezas del espirituoso final, atribuido al químico del siglo XVIII, Theodore Lowitz. Creó el sistema en 1780, cuando el zar ruso le encargó hacer la bebida nacional "más higiénica".

La aristocracia rusa se involucró cada vez más y finalmente mantuvo el monopolio de la producción de vodka a expensas de la clase trabajadora. Este fue un factor importante en la revolución bolchevique de 1917, que obligó a los principales destiladores, como Vladimir Smirnov, a abandonar la producción y huir del país. Smirnov se encontró en Polonia y luego en Francia, antes de llevar su marca a través del Atlántico, ayudando a facilitar la introducción del vodka al mundo occidental.

POLONIA: PATATAS DE LUJO

La palabra polaca "wódka" se remonta a 1405, que se refiere a medicamentos a base de alcohol y cosméticos derivados del vino congelado. Más tarde, en el siglo XVI, era costumbre que las familias produjeran su propio vodka en casa, aromatizado con frutas y hierbas para disfrazar el sabor áspero del alcohol. Esta tradición de usar aromatizantes naturales todavía caracteriza la producción de vodka polaca en la actualidad.

Polonia es famosa por producir vodka de la patata. Esto comenzó después de un intercambio real a principios del siglo XIX, cuando el emperador austríaco le regaló al rey polaco el artículo exótico de las Américas. La introducción de nuevas tecnologías más adelante en el siglo también permitió la producción de vodkas más refinados, con una rectificación cercana a los estándares actuales implementados en 1871.

Hoy en día, hay más de 1000 marcas de vodka polacas, pero la importación que cuenta con raíces rusas, Smirnoff, se encuentra entre las más vendidas, ya que muchos polacos lo consideran más premium.

EL OESTE: LLEVADO POR UN MULE

En el tiempo previo a la Segunda Guerra Mundial, tanto Polonia como Rusia destilaban vodka de alta calidad, pero casi todo se consumía en el país donde se producía. Todavía no se consideraba un espirituoso global como el whisky, el ron o el brandy.

Cuando se vendieron los derechos estadounidenses de Smirnoff en 1938, el líquido incoloro e inodoro atraía poco a los bebedores norteamericanos, acostumbrados como estaban al whisky que había florecido después de la Prohibición. Se necesitó el ingenio de John G. Martin, un ejecutivo de la compañía de bebidas Heublein, para lanzar la invasión de vodka.

Una serie de jugadas de marketing inteligentes, incluido el cambio de marca Smirnoff, culminó con la creación del famos Mule de Moscú, una bebida que encarnaba el espíritu del vodka: fresco, seco y picante. Esto anunció la llegada del vodka a Occidente y ayudó a lanzar una revolución cóctel que barrería a Estados Unidos.

¿CÓMO SE HACE?

INGREDIENTES

Técnicamente, el vodka se puede hacer de cualquier cosa con un contenido de azúcar o almidón, pero la mayoría se produce a partir de grano, patatas o, en el caso de Cîroc, uvas.

Las frutas contienen azúcares que pueden fermentarse simplemente agregando levadura, pero para otras materias primas como grano y patatas, se deben agregar enzimas para convertir el almidón en azúcar.

Una vez que se prepara un lavado rico en azúcar, se agrega levadura y agua para crear alcohol. Usando grano o patatas, este lavado fermentado generalmente estará entre 5-7% ABV, pero los lavados de frutas pueden ser más altos.

DESTILACIÓN

Los alambiques de columna se usan más comúnmente en la destilación de vodka, gracias a su eficiencia y capacidad para producir un producto final más limpio, pero algunas marcas artesanales utilizan cada vez más (o combinan) otros alambiques.

A diferencia de la destilación tradicional de alambiques, las destilaciones de columna funcionan controlando cuidadosamente cientos de destilaciones más pequeñas mediante la introducción de vapor y control de temperatura.

A medida que el lavado alcohólico se bombea al fondo del alambique, se calienta con vapor y sube por la columna larga. El lavado se evapora y se condensa en láminas perforadas, conocidas como placas de burbujas. La parte inferior de la columna tiene una mayor concentración de agua, mientras que la parte superior tiene una baja concentración de agua pero una alta concentración de alcoholes ligeros.

El punto dulce está en algún lugar cerca de la parte superior de la columna, donde la concentración de etanol estará en su punto más alto (por encima del 96%) y aquí es donde se puede extraer el líquido para producir vodka. El proceso es continuo ya que el lavado se puede bombear continuamente y extraer etanol continuamente.

La destilación del alambique ofrece un enfoque más tradicional, pero debe usarse junto con una columna cuando se produce vodka, ya que solo no es capaz de alcanzar la pureza necesaria.

ADAPTACIÓN

Luego, la mayoría de los vodkas se filtran a través de carbón activo para eliminar impurezas y colorantes antes de reducirse a la fuerza de embotellado (un mínimo de 37.5% ABV). El carbón vegetal también suaviza el sabor del espirituoso al eliminar muchos de los componentes más volátiles.

Después de la destilación, casi el 40% del alcohol está hecho de agua, mucho más que cualquier otro alcohol. Por lo tanto, la calidad y el contenido mineral del agua utilizada es especialmente importante para los destiladores y actualmente, casi todas las destilerías de vodka neutralizan su agua de antemano.

Producción SMIRNOFF® NO 21

ESTILOS DE VODKA

Neutral – La destilación de múltiples columnas y la extensa filtración de carbón producen un perfil de sabor particularmente suave y ligero. Este estilo neutral es muy popular en todo el mundo, siendo Smirnoff el ejemplo más conocido.

Con carácter – Quizás sea más sutil que otras categorías de bebidas espirituosas, pero la elección del material base juega un papel muy importante en impartir sabor naturalmente a un vodka terminado.

Rusia (y muchas otras naciones) usan el trigo como base, que generalmente ofrece notas de pimienta, ralladura de limón y tonos más sutiles de anís. El centeno, una vez favorecido en Polonia, le da al espirituoso una dulzura de nuez, inclinándose hacia sabores de cereales y pan. Sin embargo, el cambio a las patatas dio un vodka de textura más densa y cremosa con ligeras notas vegetales..

Vodka de sabores – Los vodkas se pueden condimentar con especias, frutas y productos botánicos utilizando una variedad de técnicas. Los sabores naturales se pueden extraer mediante maceración, destilación y percolación. Se pueden agregar sabores idénticos a la naturaleza utilizando compuestos fríos. Con la creciente demanda de los consumidores, la mayoría de las marcas ahora ofrecen múltiples versiones con sabor de su espirituoso central.


SERVICIOS CLAVE

Echa un vistazo a estas marcas de vodka y obtén más información sobre su estilo y gama:

  • SMIRNOFF

    SMIRNOFF

    Smirnoff No. 21 Vodka es la marca de vodka premium número uno en ventas en el mundo, y se distribuye en más de 130 países.

  • KETEL ONE

    KETEL ONE

    El vodka holandés toma su nombre del alambique original que todavía usa la familia Nolet hoy en día, creando un espirituoso premium puro pero deliciosamente complejo.

  • CIROC

    CIROC

    Vodka ultra premium elaborado con uvas francesas finas y suculentas, destiladas por quinta vez en la Distillerie de Chevanceaux en el suroeste de Francia.

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