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UN VIAJE POR LAS REGIONES DE WHISKEY DE ESCOCIA CON TOM JONES 2

En la segunda de nuestra serie de dos capítulos, continuamos nuestro recorrido por las regiones de whisky de Escocia con el Embajador Global de la Marca Johnnie Walker, Tom Jones.

Esta vez, nuestro intrépido explorador nos guiará a otras dos esquinas de Escocia para examinar más regiones y destilerías de las que Johnnie Walker se basa. Tom nos guiará a través de las Tierras Bajas, compartiendo un poco de historia local y sus conocimientos de destilación, antes de dirigirnos al norte para explorar Speyside y sus maravillosos whiskies.

LAS LOWLANDS

Espero que hayas limpiado tus botas y tu chaqueta esté seca, es hora de descubrir otras dos de las regiones de whisky más famosas de Escocia y, en primer lugar tenemos las Tierras Bajas.

Si te aventuras a pie hacia el norte desde Inglaterra, atraído por las brujas poéticas, las cerraduras rojas y el dulce olor a whisky que fluye, bien puedes llegar al Muro de Adriano, construido por los romanos hace casi 2000 años.

Es un recordatorio prominente y visible de donde termina el industrial norte de Inglaterra y te adentras en los valles de las Lowlands. Bienvenidos a Escocia.

Glenkinchie

En el pasado, las Lowlands eran una región llena de destilerías y una gran cantidad de whisky. Por desgracia, Glenkinchie es ahora una de las pocas gemas restantes de una región de whisky que alguna vez fue rica.

Contrariamente a la creencia popular, la destilería no fue establecida por un escocés amante del kimchi llamado Glen. Sin embargo, este es un truco útil para dominar la pronunciación con una auténtica inclinación escocesa.

Glenkinchie es una mala pronunciación de los escoceses, de forma coloquializada, de describir el valle que pertenece a la familia De Quincey. La destilería se ubica en ricas tierras de cultivo a un lado de Kinchie Burn, un imponente edificio de ladrillo rojo que alberga un maravilloso museo y los alambiques de whisky más grandes de la parte continental de Escocia.

Las características de Glenkinchie

En Glenkinchie, los alambiques grandes (con una carga de lavado de 20,650l y una carga de alcohol de 17,500l), como parte de una rutina de destilación potente y enérgica, reducen el contacto de cobre. Sin embargo, esto produce un espirituoso más denso, y después de la maduración, el resultado es un whisky de malta único, perfumado y con sabor.

Glenkinchie proporciona sabores ligeros y frescos que contribuyen a las notas altas de Johnnie Walker Black Label y aportan una textura moderada en boca.

Estas notas frutales brillan mejor en un highball que resalta las capas de sabor disponibles; Prueba uno con frambuesas frescas, los amargos de Peychaud y un borde de pimienta rosa azucarada.

El productor de whisky Johnnie Walker, George Harper, es un gran fan de Glenkinchie. "Es solo un viaje rápido por la carretera, está tan cerca que lo considero mi jardín, lleno de sabores frescos que esperan ser recogidos".

SPEYSIDE

Se le podría perdonar por pensar en Speyside como una sub-región de las Highlands - aunque, si lo dijeras en Dufftown, podrías esperar que te echasen de la ciudad con bastante rapidez.

Los límites de esta región pictórico y fértil son el río Spey en Badenoch y Strathspey, hasta el área de Moray en el noreste de Escocia. En el mapa, se asemeja a un delta de río de forma cuadrada que llega hasta la costa. Junto con su belleza, las destilerías salpican toda el área, lo que hace de Speyside un destino muy popular para turistas y fanáticos del whisky.

Cardhu

Cardhu es la estrella más brillante en la constelación de producción de whisky que es Speyside. La familia Cumming, guiada sin miedo por la matriarca Helen, comenzó a destilar en la granja allí en 1811.

Después de 12 años de destilación y mucha deliberación, finalmente se tomó la decisión de comenzar a operar legalmente en 1823.

A menudo se dice que Helen no solo fue la primera mujer destiladora, sino también quizás la primera super-espía de Speyside. Cada vez que aparecía Gaugers (agentes del gobierno en busca de operaciones de destilación ilícitas), izaba una bandera roja o colgaba una alfombra roja en su línea de lavado para advertir a sus amigos y vecinos.

Las operaciones encubiertas de Helen en la evasión fiscal ganaron una notoriedad que solo fue superada por el whisky que produjo. Celebrado por sus sabores ricos y vibrantes, el whisky era apreciado por la familia Walker, que procedió a comprar grandes cantidades para sus producciones. Esta relación floreció, culminando con la compra de la destilería Cardhu y un lugar en el consejo de la compañía para Helen.

Características de Cardhu

Hoy en día, Cardhu es venerado por el delicado y afrutado perfil que aporta a Johnnie Walker Black Label.

El equipo de mezcla en Johnnie Walker valora esta destilería de Speyside con especial consideración. La “whisky master” Emma Walker comentó que, en más de 10 años de visitas, lo único mejor que el maravilloso viaje visual hasta Cardhu es la promesa del excelente whisky de malta que espera.

Hay un intenso carácter herbáceo para el destilado de Cardhu, con fervientes notas de naranja y chocolate que se presentan durante el proceso de maduración. Esto se logra a través de mosto claro, largas fermentaciones y una destilación lenta que fomenta una gran interacción con el cobre y los condensadores que se calientan.

Los frutos de este trabajo se pueden disfrutar fácilmente en un highball con coco fresco como guarnición, amargo de vainilla y una mezcla aterciopelada de miel y hojuelas de coco para bordear el vaso en la versión más cremosa del clásico highball escocés.

ÚLTIMA LLAMADA

Por desgracia, nuestro viaje a través de las regiones de whisky de Escocia ha llegado a su fin aquí en el noreste de la magnífica casa de Cardhu. Al igual que con cualquier gran whisky, deberíamos tomarnos un momento para reflexionar y saborear lo que ha pasado y lo que tenemos delante.

Con suerte, esta serie te ha informado un poco sobre algunas de las diferencias y las características clave entre las regiones de fabricación de whisky de Escocia. Con un poco de suerte, te abrirá el apetito para visitar (o volver a visitar) la parte más cautivadora del mundo y para ver a las personas y los procesos detrás del whisky.

Después de ese largo viaje a lo largo y ancho de esta hermosa tierra, creo que me he ganado la oportunidad de poner mis pies en alto. Levantaré mi copa de Johnnie Walker Black Label, dibujando desde las cuatro esquinas de Escocia, y brindaré por este maravilloso país: a un gran viaje y todos aquellos, pasados y presentes, responsables de hacer los magníficos whiskies aquí. – slainté!