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Especial Diageo Reserve World Class - Evolucion World Class

Según se acerca la Final de World Class Global (del 4 al 9 de julio de 2013), es una oportunidad para mí pensar en cómo ha evolucionado la competencia en los últimos cinco años.

La primera World Class ni siquiera fue un evento global; solo tenía su sede en el Reino Unido y tenía un formato muy diferente. Dieciséis bartenders británicos aparecieron con sus pasaportes y participaron en un evento de cóctel en Londres para decidir cuáles de ellos subirían al avión a Dublín al día siguiente. Allí, lucharon por la oportunidad de volar a la ciudad de Nueva York con solo cuatro lugares disponibles, y solo uno podía regresar a casa con el premio.

La idea fue tan popular que se decidió que la competencia debería abrir sus puertas a los mejores bartenders del mundo y la primera competencia de World Class verdaderamente mundial surgió. Pensamos que sería demasiado cruel invitar a personas de rincones lejanos del mundo, eliminarlos después de una ronda y enviarlos de vuelta a casa (eso podría ser un viaje de ida y vuelta muy largo y doloroso). En cambio, el plan era mantener a todos juntos durante la competencia.

Así que, en 2009, Diageo Reserve invitó a 18 países a enviar sus mejores acróbatas de botellas para luchar en la primera Final World Class Global en Londres. Nuestro tema era "Londres oculto" y organizamos los desafíos de bartending en lugares secretos; bares ocultos a través de armarios e incluso celebraron la ceremonia de entrega de premios en un templo secreto masónico subterráneo. Nuestro primer ganador, Arisotelis Papadopolous, fue el campeón formidable; aportó toda su experiencia (es una leyenda en el bartending griego) y, de hecho, fue un digno ganador.

Hubo seis desafíos ese año, algunos de los cuales han perdurado durante los cinco años de la competencia. En la Final Global, siempre hemos querido evaluar a nuestros bartenders en un amplio espectro de tareas para evaluar sus conocimientos, habilidades físicas y técnicas, capacidad de presentación y cómo trabajan bajo presión.

Todos los años ha habido un "Market Challenge" y esto a menudo ha implicado enviar a los bartenders a la aventura armados con un puñado de dinero en efectivo y una cesta de la compra para descubrir algo único y creativo. Los lugares de compras van desde el supermercado orgánico más grande de Europa hasta un mercado callejero de Río y este año los vamos a soltar en St Tropez. El año pasado, Tim Philips (World Class Bartender of the Year 2012) conoció a un "pollo mágico" en el mercado que, según él, le dijo las recetas de sus cócteles, por lo que es sorprendente lo que se puede encontrar. Pudo haber sido el secreto de su éxito al ganar el año pasado.

Los cócteles clásicos son parte de los cimientos de los servicios de bartender, por lo que siempre han aparecido en la competencia como un desafío dedicado o evolucionado cuando se les pidió a los participantes que prepararan cócteles "Twisted Classics" o "Retro-Chic" en Río. También recordamos en el tiempo algunas de las inspiraciones históricas para el bartender en nuestro desafío "Gentlemen’s Drinks and Fancy Tipples" en Delhi en 2011. Ese año, Manabu Ohtake trajo su fusión única de técnica japonesa y habilidad para el desempeño, para obtener el máximo honor.

El maridaje de cócteles con comida siempre ha sido una tarea constante y en Atenas tuvimos la suerte de trabajar con el equipo del restaurante Nobu Matsuhisa y el gran chef estuvo presente en la Global Final week en 2010. Erik Lorincz, quien ganó ese año, fue increíblemente consistente en todos los desafíos. Este año para nuestro desafío liderado por la comida, llevaremos a los finalistas a la ciudad de Ibiza para una degustación de tapas en el momento.

Trabajar bajo presión es una de las marcas de un gran bartender y, en diferentes formatos, World Class siempre ha tenido una "ronda de velocidad". Una de las actuaciones más memorables para mí vino de Heinz Kaiser en 2010 y 2011; ganó ese desafío dos años seguidos, la primera vez compitió con una muñeca rota. El año pasado, nuestro estimado panel de gurús gritaba y gritaba por "uno más, uno más" mientras seguían presionando a los competidores para que prepararan un cóctel más y prepararan una bebida en cada segundo del desafío. Esto no es un desafío para los débiles de corazón o los nerviosos.

Siempre ha habido un desafío teatral en el que les pido a los bartenders que actúen y piensen fuera del cristal, así como lo que hay dentro. En Río, el desafío fue "Hollywood, Bollywood, Hong Kong S.A.R. China" y se pidió a los camareros que presentaran dos cócteles dedicados a películas y estrellas de cine de todo el mundo. Tuvimos la escena de la ducha de Pyscho, Orson Wells y Peter Sellers en esa Final Mundial. Este año estamos dando un giro más europeo con el ángulo de "Alfombra Roja de Cannes" para que cualquiera que haya caminado ese famoso tramo escarlata pueda ser la inspiración para una bebida.

Finalmente, siempre agregamos algunas ideas nuevas. Este año hay bastantes, pero aquí van dos. El primero será un desafío aleatorio único con una baraja de cartas y 52 cajas misteriosas de sabor llamadas Whisky Mystery. El segundo será "Dominio del Mediterráneo". Se les pedirá a los participantes que consideren la región y su influencia en la cultura del cóctel. No puedo pensar en un mejor lugar para celebrar este desafío inspirado en el Mediterráneo que en el "Azamara Journey" (el barco de lujo que es donde estamos organizando la Final Global de este año) mientras navegamos entre St Tropez, Ibiza y Barcelona.

Una vez más, los mejores bartenders del mundo estarán luchando, haciendo maravillosos cócteles para la Final Mundial en una serie de lugares increíbles. World Class sigue subiendo el listón, inspirando y reconociendo la habilidad y la dedicación de los camareros de cócteles de todo el mundo.

Espero verte compitiendo en las Finales algún día próximo, y ¿quién sabe lo que tendremos en nuestras manos para la competencia entonces?

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Spike Marchant es el Embajador Global de Diageo World Class y trabaja en la Academia. Habiendo desempeñado este papel desde que comenzó el programa, tiene la tarea de diseñar los desafíos de bartending y organizar las Finales cada año. Spike tiene una experiencia de más de veinte años en la industria del bar.