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¿Es Taipei el corazón de la evolución del cóctel de Asia?

Si bien Japón es sin duda el país donde la cultura de los cócteles está más arraigada, se puede ver que su tradición de bartenders frena la creatividad a veces. El cosmopolita Singapur y Hong Kong S.A.R. China están compitiendo por la corona en la escena de bares más diversa, y los lugares de fusión de Shanghai, Seúl, Bangkok y Yakarta están encontrando su espacio en la escena mundial de cócteles a medida que más expertos capacitados internacionalmente aportan su influencia de bartender. Mientras tanto, Taipei ha ido perfeccionando su oficio e identidad, y su progresivo talento nacional ha comenzado a difundir su influencia de barman en toda la región.

El talento taiwanés lidera la escena de bartending

Mientras que en otras ciudades asiáticas, los operadores locales están impulsando la escena del bar, la mayoría todavía depende de la gestión de expatriados para poner la cultura de los cócteles en el mapa. Este no es el caso en Taipei, donde los taiwaneses con educación local y en el extranjero son la fuerza motriz, y es lo que pone a esta ciudad sin pretensiones un paso adelante.

Taiwán tiene una formación diversa que moldea su cultura de cócteles: la influencia japonesa atrae la atención al detalle en los servicios del bartender, los lazos estrechos con los EE. UU. Fomentan la apertura a los cócteles internacionales, así como una orgullosa y creativa cultura de barman local en su fundación.

Fue el bartender londinense Pete Kendall, de la famosa Milk & Honey, quien encendió el fusible de la nueva generación de bartenders, cuando llegó en 2005. Permaneciendo durante algunos años, su influencia y creatividad ha dejado atrás una inspirada comunidad de bartenders locales que han dado un paso al frente.

Bartenders locales para liderar el camino

Los talentos locales de la coctelería como Angus Zhou, Aki Wang, Mark Huang y Kae Yin, son los líderes en la industria del bartending de Taipei, y ahora están siendo buscados por marcas y negocios en toda la región. Afortunadamente, Taipei también es el hogar de una base de consumidores bien informados (Whisky Live Taipei es el más grande del mundo y su audiencia es más joven que cualquier otro país), lo que les permite alimentar su oficio de bartender e inspirar a una nueva generación de bebedores de cócteles.

No tengo dudas de que en toda Asia, la próxima ola de pioneros de la mixología serán locales, combinando la influencia del bartender de Occidente con su propia cultura, pero por ahora, aunque la escena del cóctel en Taipei puede no ser la más grande de Asia, es la escena de bartending local más progresista y proporciona un anteproyecto para el talento emergente de la mixología local en otras ciudades.

Por Andy Gaunt para Drinks World Asia, una revista comercial trimestral para la industria de bebidas asiáticas.