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Baijiu

¿DÓNDE COMIENZA SU HISTORIA?

El Baijiu, o vino chino, es la bebida nacional de China y la bebida alcohólica más consumida en el mundo, con una historia que abarca varios miles de años. En épocas anteriores, este destilado pertenecía a la realeza y los eruditos, utilizado para brindar en eventos familiares, celebrar victorias o acompañar una conversación animada.

Esta bebida ha sido consumida en China desde la dinastía Yuan en 1271, pero incluso puede haber precedido a esta época en formas anteriores a lo que se conoce hoy por este destilado.

Hoy en día, el Baijiu se ha convertido en una parte integral de la cultura china. Tradicionalmente, se bebe a temperatura ambiente en vasos pequeños, con comida, durante eventos sociales y festivales, ¡está ampliamente disponible en toda China, con precios que van desde el equivalente a una botella de cerveza hasta miles de dólares! Con la creciente tendencia y la demanda de ingredientes asiáticos en las bebidas, el Baijiu está disponible en casi todo el mundo, incluso aparece en algunos cócteles originales e innovadores.

Proceso productivo de Baijiu

¿COMO ESTÁ HECHO?

El Baijiu es un líquido incoloro y fragante, hecho de una variedad de materias primas, como el sorgo, el arroz, el maíz, la cebada, el trigo e incluso los guisantes.

Baijiu, a veces conocido como Shaojiu, producido en el sur de China usará típicamente arroz glutinoso, mientras que los que se producen en las regiones del norte tradicionalmente proveen sorgo o granos similares.

Las materias primas se cocinan y luego se mezclan con un cultivo inicial llamado “qu” antes de fermentarse en seco, en pozos o recipientes especiales. Las fosas a menudo están abiertas y expuestas a los elementos que las rodean, lo que da como resultado un espíritu final fuertemente influenciado por las impurezas (como los congéneres) de su entorno. En contraste, la destilación occidental de los espíritus es típicamente más estéril; Los productores de baijiu afirman que extraen una fragancia y sabores más completos de sus métodos tradicionales de fermentación y destilación.

Luego, el producto fermentado se destila varias veces, tradicionalmente utilizando vapor en una olla. El baijiu nuevo, a menudo se descansa o envejece en ollas de barro para "ablandar" el espíritu hasta que esté listo para el embotellado.

Infografía Baijiu

TIPOS DE BAIJIU

El Baijiu se produce en varios estilos, en diferentes provincias y se clasifica según el perfil aromático resultante:

Aroma de arroz: un estilo clásico y sureño conocido como la "puerta de entrada" de Baijiu. El aroma del arroz es dulce y suave y se destila tres veces para dar un sabor más suave y acabado.

Aroma ligero: un estilo popular en el norte de China y Taiwán, este baijiu está hecho de una mezcla de arroz y sorgo con aromas similares al sake. Generalmente hecho con guisantes para impartir un sabor dulce y floral, el aroma ligero del baijiu se fermenta en frascos de cerámica para mantenerlo más ligero y neutral.

Aroma fuerte: el estilo de baijiu más consumido, el aroma fuerte es especiado y afrutado, con un retrogusto que combina bien con la cocina de la región de Sichuan, donde se produce. Se fermenta en fosas de tierra que ayudan a desarrollar el sabor rico y concentrado del destilado

Aroma a salsa: de la provincia de Guizhou, este estilo baijiu tiene un gran cuerpo y un sabor intenso. Es el más laborioso de producir, y se somete a ocho rondas de fermentación y destilación, y al menos a tres años de envejecimiento, lo que lo hace significativamente más caro.

Cócteles clave

El baijiu se bebe tradicionalmente a temperatura ambiente, en vasos muy pequeños con comida, pero muchos bartenders aventureros, en China y en todo el mundo, han comenzado a expandir su espectro e incorporarlo en cócteles innovadores. Los sabores umami únicos lo hacen inusual y muy distintivo. A continuación se muestran algunos ejemplos simples que podrían usarse como punto de partida para la experimentación.


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