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El gerente de bar, Francesco Medici, habló con Diageo Bar Academy sobre cómo los "Tipsy Tea" en Mr. Foggs (Londres) son tendencia en la industria y cómo puedes crear tus propias bebidas y aprovechar mejor el momento de la hora del té.


TIPSY TEA

¿Puedes explicar el concepto de cócteles para la hora del té? Bien, es muy sencillo... La tendencia "Tipsy Tea" funciona como cualquier otra tarde británica clásica, de té con repostería, pasteles y sándwiches, pero lo que la hace especial y única es la selección de cócteles disponibles a la hora del té para disfrutar con tu comida.

En los últimos años ha resurgido la popularidad de las tardes de té, tanto para consumidores mayores, como entre los más jóvenes. Así que vimos esto como una oportunidad: "Si la gente pasa sus tardes en restaurantes y hoteles, ¿por qué no pueden hacerlo en un bar moderno y vanguardista, disfrutando deliciosos cócteles?".

Una vez que nos hicimos a la idea, lo que vino después fue sencillo. Nuestro menú esta diseñado para dar dos tipos de opciones a nuestros clientes: los cócteles clásicos y, para los amantes de la champaña, una sección de cócteles de té burbujeantes. Para todos nuestros cócteles de la hora del té usamos infusiones que incorporan diferentes sabores de té con Tanqueray No.TEN. Nos aseguramos de que haya suficiente variedad en el menú para cubrir cualquier tipo de solicitud y el gin es la base perfecta. ¿Quién no ama el gin?


BUSCA INSPIRACIÓN EN TUS FORTALEZAS

¿Por qué decidiste introducir el concepto de "Tipsy Tea"?

Mr. Foggs es puramente británico, como el concepto mismo de la hora del té, así que incorporar nuestra propia tarde de té era un cambio natural y perfecto, sólo teníamos que esperar un aumento en la popularidad de esta tendencia. Así que, a medida que se fue haciendo más popular, supimos que teníamos que ofrecer algo distinto de nuestros competidores, algo que jugara con nuestras fortalezas y, como ya saben, eso son nuestros cócteles. Y así fue como nació "Tipsy Tea".

Siempre buscamos mejorar nuestro bar y establecer metas aspiracionales, y esa misma filosofía fue la que lideró que sumáramos los cócteles para la hora del té a nuestra oferta. Sin ese "pensar fuera de la caja" no habríamos sido los primeros en nuestra industria en hacerlo. Recuerden siempre jugar con sus fortalezas: analiza tu propio estilo y cultura, tu ambiente y contexto, y a tu equipo de bartenders para encontrar tu inspiración.

¿Qué te influenció principalmente para decidir incorporar estos nuevos cócteles?

Queríamos hacer té de muchas maneras, principalmente que fuera un cóctel. En vez de un té vertido simplemente de la tetera, sería un cóctel con Tanqueray No. TEN. No sólo importa la bebida, sino el contexto en el que se toma y se disfruta. La experiencia fue clave, porque no queríamos que fuera demasiado formal, así que incorporamos a un pianista que le aportara una energía real y relajada a la ocasión. Es clave darse cuenta que cuando se lanza un nuevo concepto o menú en el bar es importante considerar todos los aspectos y no sólo las bebidas; la ambientación puede ser tan importante como las bebidas que se sirven. También pensamos en las habilidades de nuestros bartenders: qué influencias podrían brindar a los servicios, qué sabores eran únicos para ellos. Una vez que averiguamos un poco más, nos dimos cuenta de que aterrizamos en un rango de servicios que sin duda despiertan gran interés.

El mercado de los tés con alcohol se está volviendo más competitivo. ¿Cómo asegura que Mr Foggs y su "Tipsy Tea" destaque entre la competencia?

En Mr. Foggs nos aseguramos de que todo nuestro equipo estén completamente comprometidos con nuestra propuesta, que estén al tanto de nuestros especiales de té y que conozcan todo lo relativo al equipo del bar y sus funciones. Siempre les preguntan ¿dónde está Phileas Fogg? y ellos tienen que saber responder donde está y qué está haciendo.

Es importante tener un clima de familia, ya que mantiene al equipo unido y estable. La atmósfera de los "Tipsy Tea" es como volver al pasado: no se trata sólo de un té con alcohol, sino de disfrutar de la completa experiencia en Mr. Foggs. Se trata de disfrutar de una tradición británica, pero con cócteles y no puedo imaginarme algo mejor. Con una industria del bar cada vez más competitiva, es importante asegurarse de que el equipo está al tanto de lo que pasa en el bar para asegurar que siempre estamos preparados. Involucrar al equipo en los menús y en el manejo de cócteles para la hora del té ayuda a crear una mejor experiencia para nuestros clientes, y eso es algo de lo que estamos más que orgullosos.


PRINCIPALES RETOS

¿Cuáles son los retos principales de hacer "Tipsy Tea"?

Hay muchos retos y el primero en la lista es el tiempo. Después de un largo turno de viernes por la noche, hay que volver temprano a la mañana siguiente para preparar el local de nuevo. Está presente el cansancio de toda la semana y esa tarde de té puede ser muy demandante. Con un equipo fuerte, lo logramos juntos.

Otro de los retos es la preparación de infusiones de syrup y otros productos, todos caseros. La preparación es la parte fácil, pero mantener el mismo nivel de sabor y consistencia en el líquido es lo que puede convertirse en un reto. Los clientes que repiten desean tener la misma experiencia cada vez y es importante que seamos consistentes en nuestras experiencias de sabor. El doble turno significa que tenemos que asegurar una respuesta rápida. Como ya saben, el té de la tarde se disfruta mejor a un ritmo pausado y tranquilo, pero el doble turno impone más presión sobre el personal, pero como profesionales, logran resolver los inconvenientes.

Si estás pensando en incorporar turnos dobles en tu local, asegúrate de tener los recursos necesarios y el equipo suficiente. Existe un extra de presión por tener que preparar y asegurarse de que todos los ingredientes, cristalería, garnishes y menús están disponibles para ambos servicios, así que es importante que manejes un liderazgo firme porque la organización es la clave.

¿Desde que empezaron con los cócteles para la hora del té, has notado un impacto en las ventas durante el día?

En un principio, empezamos con los "cócteles de la hora del té" únicamente los sábados, pero gracias a la amplificación que logramos en prensa y también a la publicidad boca a boca, rápidamente se nos llenaron todos los espacios de reserva. Fue entonces cuando tomamos la decisión de incorporar los cócteles en la hora del té durante los viernes y, más recientemente, comenzamos a hacer dos turnos los sábados, debido a la alta y creciente demanda. Este crecimiento nos demuestra lo valioso que es contar con actividades como ésta para aumentar las ventas, sobre todo en momentos o periodos de menor consumo o más tranquilidad. Muchas veces los clientes buscan cualquier excusa para salir de casa y disfrutar de un rato en un bar, así que puedes buscar alternativas para ofrecer esa experiencia y servicio que no se pueden tener en casa.


UNA TRADICIÓN MUY BRITÁNICA

Como la tarde de té es un fenómeno tradicional británico, ¿crees que los cócteles a la hora del té atraen también a los visitantes?

A aquellos que nos visitan, tanto de las afueras de Londres, como del extranjero, les encanta el concepto. Lo ven parecido a experimentar nuestra cultura británica y es algo que realmente hemos conseguido a través de nuestros servicios especiales. Cócteles para la hora del té le da a los turistas la oportunidad de probar uno de las tradiciones más emblemáticos de Gran Bretaña, ¡con la ventaja añadida de poder probar los deliciosos cócteles que servimos!

Hemos descubierto que nuestra propuesta es muy popular no sólo entre los turistas, sino también entre aquellas personas que buscan una experiencia diferente. Para ayudar con la experiencia en general, nos aseguramos de que nuestro personal hable diferentes idiomas para poder comunicarse con los turistas y explicar los diferentes cócteles que se ofrecen. Así evitamos que alguien sienta que no está recibiendo la atención que buscan y es una sorpresa agradable para los clientes. También tenemos la suerte de que una gran cantidad de nuestra prensa se ha centrado en aquellos que viajan a Londres y, como resultado, trabajamos de cerca con los hoteles de lujo situados cerca del local. Es importante tener conexión con hoteles locales, ya que es una buena manera de darnos a conocer entre los huéspedes que visitan la ciudad.

Si estás interesado en incorporar las tardes de té en tu local, aquí te dejamos una de nuestras recetas recomendadas de cóctel para la hora del té:

Love to Auoda

Preparación:

Agitar todos los ingredientes y servir en una tetera con flor de manzanilla y cáscara de limón.