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Bajo la superficie en Nola

Es fácil asumir que la cultura de coctelería de Nueva Orleans está atrapada en el túnel del tiempo: un lugar donde los mismos bares de mala muerte de siempre siguen sirviendo los mismos tragos sin inspiración que buscan los turistas. Esos cócteles, que alguna vez fueron relevantes, se han convertido en fotocopias de fotocopias, para llegar a convertirse en irrelevantes, demasiado dulces y poco complicados, lejos de la intención que atesoraban los cócteles originales. Las desventajas, como tales, se magnifican cuando el océano de peces gordos de la industria, los escépticos y los entusiastas de los bares llegan a la ciudad para llenar los hoteles, Airbnb y los sofás de Nueva Orleans durante una semana de julio, con motivo de los Tales of the Cocktail (cuentos de cóctel).

La mayoría de los visitantes no abandonan el legendario bloque hedonista de aproximadamente seis cuadras que es el Barrio Francés. Pero con una muestra tan superficial de la escena coctelera, es fácil asumir que la masa de cócteles de Nueva Orleans es pésima. Sin embargo, no es el caso, pero sí significa que Nueva Orleans debe navegarse con cuidado. Los ignorantes necesitan una guía para iluminarse.

Menú en Nueva Orleans

Lo ideal sería que conocieras a alguien como Ricky Gomez. Como nativo de Big Easy y ex campeón de World Class de Estados Unidos, Ricky es el guía perfecto para mostrarte su ciudad. Lo conocí cuando competíamos y nos volvimos grandes amigos en la final global de World Class celebrada en Rio de Janeiro en 2012. Ricky es el tipo de persona que generalmente acierta cuando se trata de sugerir algo delicioso. Digo que generalmente acierta, ya que es el mismo tipo que intentó convencerme sobre el tema de las ostras asadas (búscalas en Google); pero nadie es perfecto.

Recientemente, Ricky donó sus dos centavos a un artículo publicado en http://www.makeitworldclass.com/list/">makeitworldclass.com, que destacaba los locales donde comen y beben los lugareños en la ciudad del Mardi Gras. Me reuní con él hace poco en su ciudad natal para tener una idea más profunda de qué ver, hacer, comer y beber mientras estaba en Nueva Orleans, sin alejarme de la experiencia pesimista.

Después de pasar un par de noches con Ricky, disfrutando de debates obstinados, música en vivo, cócteles, pastel y ni una sola ostra asada, he creado una lista de cosas que debes hacer, bajo tu criterio, en tu visita a la ciudad.


The Sazerac Bar, Roosevelt Hotel –

Históricamente famoso por popularizar dos de las bebidas más famosas de Nueva Orleans: el Sazerac y el Ramos Gin Fizz. Este último es un cóctel que, debido a su metódica preparación, generalmente provoca la furia del bartender cuando un cliente lo pide, pero que sucede todo lo contrario cuando se pide en este impresionante bar de hotel. El pedido es siempre recibido con optimismo, entusiasmo y un resultado equilibrado. Omite el Grasshopper en Tujague y obtén tu dosis de cóctel lácteo con este ícono de NOLA.

Latitude 29 –

Los Tiki suelen tener mala reputación en los bares de cócteles "serios". Los garnishes exagerados, los perfiles de sabor bidimensionales y las cantidades inapropiadas de fuego son generalmente el principal punto de discusión. Latitude 29, propiedad del decano del moderno Tiki Beachbum Berry, cuenta con todas estas características sin atisbo de vergüenza. La diferencia está en que está bien hecho. Latitude 29 no es sólo un lugar para tomar una deliciosa versión de un Junglebird, sino que también cuenta con una colección increíble de literatura tiki y recuerdos. Soy un tiki-escéptico confeso, pero reconozco que me encantó. Puedes saltarte el Hurricane en Pat O Brien’s y, en lugar de eso, probar un Bee’s Knees de Maracuyá en Latutide 29.

Compere Lapin Bar

Compére Lapin –

El restaurante de la Chef ejecutiva y propietaria Nina Compton está a solo una milla de distancia de los enjambres de reencarnaciones fritas del criollo, que se encuentran en el Barrio Francés, aunque su comida es, en sentido figurado, de otro planeta. Influenciada por su herencia de Santa Lucía, Compére Lapin (que se traduciría como Compadre Conejo) es caribeña, criolla y divertida a partes iguales. Eso, junto con una lista excepcional de cócteles y un hermoso comedor, significa que no hay mejor lugar en la ciudad para comer en este momento.

Bacchanal Fine Wine & Spirits –

La mayoría de la gente llega a Bacchanal en algún momento durante su estancia en Nueva Orleans. Me han dicho que ahora está bastante poblado por turistas y lugareños, y es por una buena razón. Definitivamente, sugeriría ir a su jardín al aire libre antes de las 6 pm cualquier día para conseguir mesa, y disfrutar la "hora feliz" o happy hour desde su brillante y acogedor bar de cócteles en el piso superior. Oh sí, ¿y mencioné ya el queso? Tienen muy buen queso, así que asegúrate de probar un poco también.

Bakery Bar Nueva Orleans

Bakery Bar –

Este lugar se dedica exactamente a lo que dice su cartel: esta panadería y bar a partes iguales se convierte en el lugar perfecto para tomar una copa después de cenar.

Sus pasteles son buenos, pero sus cócteles son lo que merecen la visita. Recomiendo llegar a Bakery Bar justo antes del último turno, cuando su personal empieza a distribuir los restos del día de sus galletas con chispas de chocolate (extra saladas) y pintas de leche a los últimos clientes de la noche. Yo hice exactamente eso y rompí todas las reglas de mezcla de alimentos y bebidas al tomar un La Louisiane (Bulleit Rye, Benedictine Sweet Vermouth, Herbsaint), con un toque de leche y galletas.


Hay muchas cosas que amarás en esta ciudad que parece tener un festival diferente cada semana, pero es fácil caer en la trampa de encasillarse en los tópicos de una ciudad con tantos íconos. A decir verdad, los cócteles en Bourbon St. generalmente dejan mucho que desear, a menos que ese deseo sea aumentar tu dosis de azúcar en sangre. Sin embargo, esta marea pantanosa está cambiando y, para cualquiera que visite la ciudad, sugiero rascar un poquito bajo la superficie. La cultura gastronómica y coctelera de Nueva Orleans está desarrollando una generación inspiradora de nuevos talentos que abraza las raíces de la ciudad, además de incorporar las tendencias prominentes.

Por estos motivos, esta ciudad se ha convertido en la legendaria ciudad coctelera que es hoy. Reservar el juicio hasta que se mida adecuadamente, y ser amigo de lugareños como Ricky Gomez, es la clave para aprovechar al máximo cualquier ciudad, no sólo Nueva Orleans.

La versión de Tim del Ramos Gin Fizz:

Three-Citrus Ramos

50ml Tanqueray No. TEN
15ml Jugo de lima
10ml Jugo de toronja
1ml agua de azahar
15ml 1:1 Gomme
20ml clara de huevo
20ml crema de leche
60-90ml Club Soda

Preparación:
- Agrega todos los ingredientes (excepto la soda) a la coctelera
- Agrega hielo y agita vigorosamente durante 45 segundos
- Agrega directamente la soda a la coctelera
- Cuela el cóctel en un vaso highball frío desde gran altura para lograr el efecto soufflé.
- Decora con aromáticos de té de manzanilla por encima.

Cóctel Three Citrus Ramos