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Ser un modelo femenino en la industria hoy

Con el Día Internacional de la Mujer a la vuelta de la esquina, queríamos descubrir qué significa realmente ser un modelo femenino a seguir en la industria de la hospitalidad y qué se debe hacer para lograr realmente la igualdad.

Es universalmente reconocido que crecer viendo modelos a seguir que se ven y se expresan como tú hace que imaginar tu futuro (el que sea) sea mucho más fácil. Por lo tanto, es lógico que personas como Kaitlyn Stewart y Jennifer Le Nechet estén inspirando a una nueva generación de mujeres bartenders.

Kaitlyn Stewart, directora de barra de The Royal Dinette, Vancouver, ganó el premio Bartender del año en 2017 y, aunque es una bartender tremendamente talentosa, es igual de conocida por su actitud alegre y relajada como por su oficio. De hecho, tipifica de qué se trata el servicio de bar: buenas personas y buenas experiencias.

Nacida en Canadá, Kaitlyn se siente afortunada por estar rodeada de otras bartenders. Ella afirma que "en Vancouver tenemos una enorme comunidad de bartenders mujeres". Sin embargo, el año pasado, le confesó al portal de noticias BizJournal que la industria siempre estaría desequilibrada si sigue habiendo más hombres que mujeres. "Incluso en las finales mundiales, de 57 países sólo hubo cinco mujeres compitiendo", señaló.

Entonces, cuando la balanza se inclina, ¿existe presión para representar a tu género de un modo que no se espera que hagan los bartenders hombres? Quizás sí, pero, aunque es un desafío abrumador, Kaitlyn está decidida a hacerlo. "Quiero hacer todo lo que pueda durante el próximo año para establecer un lugar para mí y para todas las mujeres".

En la competencia de World Class, otra canadiense estuvo al lado de nuestra Bartender del año: Lauren Mote, Cocktailian de Diageo Reserve. Con su experiencia detrás de la barra y su cerebro empresarial, es una voz líder en la industria de la coctelería. Acompañando todo esto vienen los eventos sociales y las redes, por lo que demostrar la importancia de la igualdad es la clave. Lauren cree que la industria de la hospitalidad todavía tiene mucho por recorrer, pero va en la dirección correcta: "Como en la mayoría de las industrias, el dominio masculino es extremadamente prevalente, pero está cambiando rápidamente", señala y agrega que el cambio es algo en lo que los bartenders pueden jugar un papel clave. "Vemos una amplia gama de personas y antecedentes cada día", afirma. "Si nos unimos por la misma causa y nos guiamos por ciertos principios, tenemos el poder de cambiar el mundo de una persona a la vez". Si la conversación y la comunicación son clave para desmantelar el sexismo sistémico y crear igualdad, entonces los hombres y las mujeres que están detrás de la barra están al frente de la lucha. Como Coctailian de Diageo Reserve, Lauren está enarbolando la bandera del movimiento, en conjunto con la bartender ganadora de World Class 2016 Jennifer Le Nechet quien, con una fuerte presencia en la industria, cree que "es importante ayudar a inspirar a otras mujeres en el mundo".

Convertirse en un nombre de referencia dentro de tu oficio requiere un fuerte carácter, determinación y decisión: pregúntaselo a Ivy Mix, la rebelde con causa de la industria, y la pionera en coctelería Lynette Marrero. Elas dos fundaron Speed Rack, una competencia de velocidad exclusivamente femenina, y son defensoras de la igualdad en el mundo de la coctelería. Para Ivy, ser un modelo a seguir se trata tanto de quién está contigo en el camino, como de lo que haces tú misma. Ella dice que "la belleza de las mujeres está en que somos un colectivo... mi esperanza es que todas se levanten y se hagan visibles". Para Lynette su objetivo, dice, es "hacer todo lo posible para tomar decisiones que sean positivas para todas las mujeres. Siento la responsabilidad de ser el mejor modelo a seguir que pueda".

Sin embargo, antes de convertirte en portavoz, debes averiguar dónde encajas en el mundo, algo que puede ser difícil cuando se crece con pocos modelos femeninos que te muestren que es posible. Es por eso que unas pocas palabras sabias pueden ser de gran ayuda. Si Lauren pudiera volver atrás y darse un consejo a sí misma, dice que sería "no cambiar frente a la adversidad, usar el escenario sabiamente y, aunque tomará mucho tiempo, crear una audiencia y, una vez construida, asegúrate de tener algo importante y poderoso para contarles". ¿Para Kaitlyn? Que su género no define su éxito: "No te reprimas por tu género. Confía en quién eres y cree que mereces ser reconocida por tus logros", dice, una afirmación con la que Jennifer Le Nechet está de acuerdo y agrega que "si eres apasionado y trabajas duro, no importa lo que piensen los demás, ¡puedes lograrlo todo!".

En World Class seguiremos presionando para conseguir la paridad: la mayor presencia de mujeres brillantes ayuda a hacer crecer un negocio, inspirar a otros y cambiar el juego, y debería ser un motivo de celebración. Nuestro informe sobre la brecha general de género, publicado el año pasado, mostró que tenemos una de las salas de juntas mejor calificadas en términos de paridad de género y nos hemos comprometido a que, para abril de 2018, nuestra junta alcance la plena igualdad de género. Es importante para nosotras que nuestra comunidad sepa que practicamos lo que predicamos. Algo que Kaitlyn confirma: "He notado que la proporción entre mujeres y hombres definitivamente está aumentando. Al final del día, las bartenders como Lauren y Kaitlyn merecen un lugar, porque son las mejores del mundo. Estamos rodeados de mujeres con un talento increíble.

Si ser un modelo femenino a seguir en la industria hoy en día significa usar tu influencia para hablar sobre igualdad, no definir tu éxito por tu género y cambiar opiniones, ¿qué significará en 50 años? ¿Habrá, para entonces, menos trabajo por hacer? Kaitlyn espera que así sea: "No quiero que sea una sorpresa cuando una mujer gana o logra un galardón. Espero que en los próximos 50 años, no necesitemos tener conversaciones como ésta sobre igualdad de salarios o la discriminación por razón de género". Hay esperanza, pero, por ahora, cuanto más hablemos de desigualdad, más podremos hacer por cambiar la situación, y ahora es el momento: 2018 será el año de #PushForProgress (empujar para el progreso).

En palabras de Ivy Mix: "Ya no nos escondemos detrás de hombres con bigotes, barbas, tirantes y brazaletes. Somos más, se nos ve y nos ponemos de pie". ¡Escucha!