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Gin. É difícil pensar em uma palavra de três letras com mais peso do que essa. O gim suportou tudo e está chegando ao século 21 em execução: com mixologistas modernos abraçando suas nuances, diferenças e sabores. Destiladores artesanais em todo o mundo estão saindo da vaca leiteira da vodca, gastando pequenas fortunas em botânicos exclusivos, destiladores personalizados e sérios dólares de marketing, colocando de volta o que antes era a bebida alcoólica mais consumida no mundo ocidental. Os barmen também estão seguindo o exemplo. Se você ainda não está familiarizado com o gim, é hora de começar a aprender.

Então, qual é exatamente a coisa?

Fervido - ou destilado, se você preferir ser poético - o gin é um destilado básico (geralmente vodka) infundido com o sabor do zimbro e quase sempre, outras ervas, frutas e especiarias chamadas botânicas.

UMA BREVE HISTÓRIA DE GIN

Como acontece com a maioria das bebidas destiladas famosas, o gim vem de origens humildes. Quando os holandeses descobriram que as bebidas destiladas eram muito mais baratas e fáceis de transportar do que vinho ou cerveja, começaram a destilar tudo o que podiam, e da forma mais pura possível.

A palavra holandesa para Juniper é 'Genever', os britânicos nunca foram bons na pronúncia, mesmo em sua própria língua, então quando essa 'coragem holandesa' chegou às suas costas, o nome foi abreviado para 'Gin'. E eles gostaram. . Muito.

Em meados de 1700, os destiladores começaram a melhorar a qualidade e o sabor adicionando casca de limão, canela e outras ervas, além de aumentar a qualidade do destilado. Assim nasceu London Dry Gin, e com ele os grandes nomes ainda em uso hoje. Muitos bartender hoje jurariam por uma marca centenária como Tanqueray, Gordon's ou Beefeater.

O gim estava pronto para o mundo, e com as potências coloniais expandindo seus impérios em um ritmo vertiginoso, o mundo certamente estava com sede - e pronto para o gim. Os britânicos estacionados na Índia eram obrigados a consumir quinino amargo na forma de água tônica para combater a malária. O gosto era terrível, então eles adicionaram gim. Uma curiosidade continental chamada vermute costumava sair na viagem para a América, então eles acrescentaram gim. E então surgiram os barmen e o gim chegou à sua idade de ouro.

Com a ajuda do revivalismo clássico dos coquetéis, os bartenders - e seus zelosos patronos - estão mais ansiosos do que nunca para saborear as diferenças entre estilos, destiladores e coquetéis. Como na era de ouro do bartending, fornecedores e consumidores estão se afastando do instinto de cobrir o sabor de uma bebida com misturadores e, em vez disso, realçar as sutilezas naturais de bebidas alcoólicas como o gim. O consumo está aumentando em todo o mundo e, à medida que mais e mais destiladores artesanais fazem experiências para atender a essa necessidade, a qualidade do gim não tem para onde ir além de aumentar.

Por John O’Toole para Drinks World Asia, uma revista comercial trimestral para a indústria de bebidas asiática.