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Então, que tal algo picante no seu shaker?

Pela minha experiência, a única vez que a maioria das pessoas encontra nossos amiguinhos picantes em suas bebidas é no brunch tomando um Bloody Mary. Que, por falar nisso, eles provavelmente tomarão dois goles antes de passar para a efervescência. Que desperdício, mas estou divagando.

Acho mais do que estranho que em uma região como o Sudeste Asiático, onde muitos alimentos são dominados por pimenta; existe uma atitude bastante conservadora quanto à forma como são utilizados nas bebidas. De volta ao Ocidente, as pessoas estão bem familiarizadas com combinações como chocolate com pimenta e maracujá com pimenta. A pimenta é usada em muitos coquetéis junto com outras especiarias, mas aqui na Ásia raramente aparece fora da cozinha.

Adoro usá-los em coquetéis, pois dão um impulso extra à experiência, o formigamento nos lábios e o calor na boca, mas eles exigem compreensão e preparação cuidadosa. Um pouco demais pode arruinar toda a experiência do consumidor.

Então, como você vai usar nossos amigos ardentes? Bem, vamos deixar o clássico Bloody Mary de fora desta vez com apenas uma menção que é uma sopa alcoólica de tomate com molho de peixe (Worcestershire), pimenta (Tabasco) e especiarias. Substitua qualquer receita que seja semelhante com o representante local da pimenta e pronto ... rogan josh para a Índia, tom yam para a Tailândia, kimchi para a Coreia etc.

Para começar, brinque com as bebidas que você já conhece; quaisquer clássicos ou assinaturas que contenham ingredientes da família das zingiberaceae - gengibre. Isso é gengibre, galanga, cúrcuma, cardamomo e especiarias que você pode já estar confortável usando. O método mais simples e seguro (no tipo de papilas gustativas não queimando) é usar um pouco de pimenta em pó em uma borda de sal, açúcar ou ambos.

Você também pode usar um pouco do agora amplamente disponível Arbusto Habanero dos Bittermen. Isso é usado como bitters e algumas gotas irão adicionar um calor delicado a qualquer coquetel.

Eu combinei diferentes métodos antes em um único coquetel. Um exemplo é uma simples folha de limão kaffir, galanga e capim-limão com infusão de Don Julio Blanco transformada em Margarita, ou Margari Thai, com algumas gotas de arbusto Habanero. Finalize com o sal, o açúcar e a pimenta acima mencionados em metade do copo e uma pimenta picada esfregada na outra metade. Afiado, refrescante e picante.

Um dos coquetéis de pimenta mais impressionantes que encontrei foi há alguns anos em Londres, no bar Salvatore Calabrese, 50. O Spicy Fifty usava vodca de baunilha, licor de sabugueiro, mel, limão e pimenta. Foi um coquetel divino que eu adaptei muitas vezes desde que usei vários ajustes. A delicada flor de sabugueiro e a baunilha são realçadas pela pimenta fresca fatiada, em vez de eclipsada.

Também recentemente me tornei fã de uma bebida chamada Spicy Hachimitsu, que usa umeshu, frutas cítricas, vodka (que horror!), Pepino e wasabi. Linda!

Pessoalmente, experimentei Cosmopolitans com um pouco de maracujá fresco e uma fatia de pimenta - também maravilhoso.

Outra das minhas criações, chamada MangAroma, é uma mistura de Calvados, Belvedere Pomarancza, manga, maracujá e pimenta servida em lata com alecrim e névoa de manjerona. Parece sofisticado, mas foi realmente muito simples de entregar!

A textura espessa da manga foi uma ótima 'plataforma' para realçar os sabores da pimenta e o emparelhamento é comum na culinária tailandesa, então achei que fosse um bom lugar para começar.

Descobri que os sabores populares (como manga e maracujá) eram o 'gancho' para fazer as pessoas experimentarem esta bebida. Os ingredientes menos conhecidos ou aparentemente estranhos, como pimenta, Calvados, uma vodca com nome estranho e névoa de alecrim tinham mais apelo e intriga, uma vez que tinham um ponto de referência familiar e "seguro".

Esse é um dos meus conselhos - dê ao convidado um ou dois passos confortáveis para iniciá-lo em seu caminho de descoberta de líquidos.

A técnica também é importante aqui, especialmente ao usar pimenta fresca. Eu descobri que o melhor método é agitar o coquetel pela metade, depois adicionar a pimenta, terminar o batido e coar as sementes com os cacos de gelo. Isso impede que as sementes continuem a "cozinhar" na bebida à medida que é consumida.

Claro, sempre há espaço para conversas mais aprofundadas e geeks - com o público certo e muita pesquisa, pode-se explorar o tipo perfeito de pimenta para cada coquetel, a Escala de Scoville (como o calor da pimenta é medido) ou a melhores métodos de extração de capsaicinoides etc., mas isso é assunto para outro dia.

Aconteça o que acontecer, espero ver mais experimentação com pimenta em bebidas!

Richard Gillam gosta de ser chamado de ferreiro em vez de mixologista e passou os últimos 15 anos tentando escapar da indústria de bebidas, que se revelou incrivelmente fútil. Atualmente trabalhando em Cingapura como Group Beverage Manager para Refinery Concepts, ele abriu recentemente o The Pelican Seafood Bar and Grill e a segunda encarnação do Kinki, um conceito de jantar urbano japonês, em Bangkok.