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Aclamado como um dos bartenders mais influentes na cena internacional dos bares, Alex Kratena analisa o papel do design e como inspirar e encantar.

Não existem muitos bartenders que não conheçam o nome - Alex Kratena. Seu nome vem antes dele em tudo o que ele faz. E como você pode imaginar, sua arte e habilidade estão à altura de alguns dos melhores bartenders do mundo. É seguro dizer que Alex é um dos bartenders que pensam mais 'fora da caixa' na cena do bar e ele certamente não segue as regras - por que deveria?

Ele desafia nosso pensamento a cada dia e temos que agradecê-lo por isso. Afinal, é importante revisarmos nossas inovações e criatividade não apenas para nos ajudar a nos diferenciar dos demais, mas também para dar às barras em que trabalhamos uma vantagem sobre os concorrentes.

Então jogue as regras pela janela e faça seu ‘Alex Kratena’ pensar - é hora de reavaliar como você apresenta seus saques antes do seu turno de bar esta noite ...

Consideração pelos Elementos

O design é antes de mais nada uma filosofia, uma forma de fazer a diferença para os seus convidados e as suas experiências.

Um copo é uma forma de comunicação entre o convidado e o barman; uma grande peça de serviço que não só capta a atenção e desperta a curiosidade, mas que valoriza todos os diferentes elementos do cocktail.

Por muitos anos, os programadores que formatam filmes digitais não conseguiam descobrir como dizer que uma cena havia terminado e outra começada. Este era um grande problema e o erro que eles estavam cometendo consistia em procurar as pistas erradas. Eles estavam procurando pistas em pixels, sem sucesso.

Quando consultaram os cineastas, eles revelaram a verdade por trás da edição. Eles disseram a eles que a dica não está nos pixels, mas na trilha sonora. O que os cineastas fazem é reproduzir o som de uma cena em um filme antes de mostrar a imagem real e é assim que você separa as cenas nos filmes. O som sempre começa antes dos filmes.

Em qualquer disciplina, são necessárias pessoas com um conhecimento profundo do problema para criar algo excepcional e eu me pergunto: os bartenders não deveriam estar pensando em copos desde o início? Por que esperamos que alguém fabrique um copo se você tem uma visão muito forte de um coquetel e os copos clássicos não são suficientes ou não existem?

O recipiente

O copo usado para um coquetel determinará como o serviço será percebido pelo bebedor e não se trata apenas das impressões que ele criará - os elementos físicos são igualmente importantes.

O copo é, antes de mais nada, um recipiente que contém o líquido, mas ao mesmo tempo é um mecanismo de controle, que vai determinar como o líquido chega ao seu paladar, qual será o seu sabor e se você o aprecia ou não. Ele também controla as propriedades físicas de um coquetel, mantendo o líquido frio ou quente ou permitindo que você sirva a bebida de uma forma que um copo padrão não pode oferecer.

O ato de fazer sumir

Ao projetar nosso último menu, tivemos uma ideia em que o líquido é combinado com o vapor com sabor para criar a sensação geral. Foi muito fácil conseguir um vaporizador, mas tivemos muita dificuldade em procurar um vidro que pudesse conter tanto líquido como vapor ao mesmo tempo.

Algo assim simplesmente não existia.

A coisa óbvia a fazer era servir a bebida em duas vasilhas separadas, mas para nós isso era proibido, pois as mesas em nosso bar são muito pequenas, a vasilha ocuparia muito espaço e não seria confortável para beber se você estava parado no bar. Soubemos imediatamente que precisávamos criar uma forma de servir a bebida que fosse pura, limpa, sem falhas e operacional.

Muitas pessoas presumem que o design é uma maneira de tornar as coisas bonitas depois de feitas, mas se você se aprofundar um pouco mais, perceberá que não se trata de enfeitar seu produto, mas de pensar em cada elemento desse produto desde o início.

Faça as perguntas certas

No estágio inicial do planejamento de design, nos perguntamos - o que estamos realmente criando? Simplesmente porque precisávamos de uma direção clara de para onde estávamos indo e por que estávamos fazendo isso.

O desenvolvimento de produtos é muito caro, então tínhamos que revisar constantemente e eliminar o desnecessário. Ao longo dos anos, percebemos que é importante olhar para o seu público, as pessoas para as quais você está criando o serviço e, por último, mas não menos importante, você deve sempre considerar se está enquadrando a questão corretamente.

Conceitualizando nossos Drinks

Um dos conceitos em que estivemos trabalhando é um serviço que muda os sabores quando um convidado o bebe. Precisávamos criar uma bebida em camadas, uma versão moderna do café pousse, mas precisávamos que fosse prática e, o que é mais, precisávamos de um copo que pelo seu design o obrigaria a beber de uma forma particular.

Descobrimos que as camadas não eram um problema - simplesmente pegamos qualquer líquido e misturamos várias camadas com amido modificado, causando diferentes viscosidades sem alterar o sabor ou a sensação na boca.

O verdadeiro problema que tínhamos era como criar um copo que o obrigasse - pelo seu design - a beber do fundo. Felizmente, neste caso, o vidro já existia. Tínhamos encontrado xícaras de cerâmica feitas à mão em Carlsbad, na República Tcheca. E, como você pode imaginar, ficamos muito aliviados, pois isso nos economizou milhares de libras. Se já existe, é mais barato comprá-lo. Afinal, de que adianta reinventar a roda?

Concluindo...

Acho que o design deve inspirar e encantar. Eu acho que o design deve ser simples, deve agregar valor e exibir o acabamento e os detalhes, considerando a quantidade de reflexão que envolveu. Acho que não se trata apenas de líquido; é sempre sobre a experiência geral.

E lembre-se sempre, quanto mais sentidos você estimular, mais seu convidado se lembrará.

Alex Kratena é amplamente creditado por reinventar um bar de hotel moderno. Artesian, seu bar no The Langham, Londres, foi reconhecido como o número 1, pelo terceiro ano consecutivo, no World’s 50 Best Bar Awards. Quer saber mais sobre coquetéis artesanais? Siga Alex no Instagram @alex_kratena e Twitter @Alex_Kratena.