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O renomado mixologista e embaixador global da marca BULLEIT ™, Tim Etherington-Judge, nos leva em uma viagem pela estrada da memória enquanto ele explora os mitos e lendas dos primórdios do uísque bourbon ...

Contar a história do uísque americano, e do bourbon em particular, é contar a história dos Estados Unidos da América; tal é a importância do espírito nacional da América. Os mitos e lendas em torno dos primórdios do uísque bourbon são tão numerosos e caprichosos quanto aqueles que cercam o nascimento de qualquer um dos grandes espíritos.

Nossa história reúne um elenco de presidentes coribânticos e fundadores destiladores, um pregador arrebatado e um renegado maníaco empunhando um machado. Então, puxe essa cadeira um pouco mais para perto e vamos começar.

O que sabemos com certeza? Sabemos que ninguém destilava no Novo Mundo antes de 1607, quando Jamestown, a primeira colônia britânica permanente foi estabelecida. Os nativos americanos foram um dos poucos povos nativos que não descobriram as maravilhas da fermentação.

Sabemos que os barcos que compraram colonos europeus para o Novo Mundo teriam comprado o gosto e o conhecimento para fazer bebidas destiladas junto com muitos outros costumes sociais. A destilação de bebidas espirituosas na Irlanda já estava ocorrendo nesta época, com uma licença para destilar concedida à área de Bushmills em 1608. Os primeiros colonizadores eram um grupo engenhoso, usando tudo o que podiam cultivar localmente para criar bebidas alcoólicas ardentes: abóboras, ameixas, cerejas, maçãs, pêras, amoras, batatas, nabos, cenouras e pequenos grãos.

Não se sabe ao certo qual foi o primeiro grão usado para produzir uísque. Os colonizadores escoceses e irlandeses, que fixaram residência na Pensilvânia, certamente estariam destilando quaisquer grãos que proporcionassem uma colheita abundante. É provável que o centeio, que cresceu bem nas terras descobertas quando o homem da fronteira se mudou para o oeste, tenha sido o primeiro, enquanto o milho era a principal safra no Kentucky. Com os grãos, a mercadoria mais abundante nos estados ocidentais; os agricultores poderiam obter um lucro maior condensando sua colheita em uísque líquido. Um cavalo poderia carregar quatro alqueires de grãos, mas o equivalente a vinte e quatro alqueires de grãos se fosse convertido em uísque.

Após a Revolução Americana (1765-1783), a maré começou a se afastar do rum e seguir para o uísque. A Lei do Embargo, que proibia o comércio com o exterior, cortou o fornecimento de melaço e rum. E quando o Congresso aboliu a escravidão e o rum, o tempo como o espírito favorito da América aumentou.

Com a Revolução Americana ainda pesando na balança do banco nacional, o recém-nomeado Secretário do Tesouro, Alexander Hamilton, propôs aos Estados Unidos cumprir totalmente suas obrigações financeiras associadas às dívidas contraídas pela luta pela independência da Grã-Bretanha. O dinheiro seria arrecadado em parte por um imposto especial sobre bebidas destiladas, uma medida profundamente impopular nos estados do oeste, particularmente na Pensilvânia. O uísque era mais do que uma bebida apreciada, era uma forma de moeda para pessoas que viam pouco em termos de dólares físicos e um galão de bom uísque de centeio tinha uma medida estável de valor.

Em julho de 1794, as coisas chegaram ao auge. Um bando de rebeldes, liderado pelo Major James McFarlane, liderou um ataque ao General Neville para protestar contra a cobrança de impostos. McFarlane morreu no ataque e recebeu um funeral de herói, aumentando os sentimentos já incendiários que percorriam a população local. Em agosto, um grupo de rebeldes estava marchando sobre Pittsburgh. Eles pouparam a cidade, se não seu suprimento de uísque.

A Rebelião do Uísque, como ficou conhecida, foi de tamanha importância para os incipientes Estados Unidos que o presidente George Washington foi levado a agir para proteger a Constituição. Um exército de milícia de 15.000 homens foi reunido, junto com suprimentos abundantes de uísque pago, e marchou em direção à Pensilvânia. A demonstração de força foi suficiente para tirar o fôlego das velas do rebelde e em novembro, sem ninguém para lutar, o exército voltou para o leste.

Tanto a rebelião quanto o imposto que a causou foram um fracasso. O exército custou um terço de todo o dinheiro arrecadado pelo imposto em sua vida e foi discretamente revogado pelo presidente Jefferson. A rebelião, no entanto, conseguiu estabelecer a realidade de uma união federal governada por lei e é um momento significativo na história da América.

Enquanto isso, em Kentucky, onde destiladores também se reuniram para protestar contra o imposto, embora sem a violência de seus irmãos da Pensilvânia, a destilação estava sendo praticada em quantidades cada vez maiores à medida que a população do recém-formado 15º estado crescia.

O milho era a recompensa de ouro em Kentucky. Ele cresceu alto e verde graças ao solo fértil e à água calcária do estado de bluegrass e foi excelente para adição aos grãos de mostura à base de centeio.

Muito do uísque do Kentucky flutuou pelos rios Mississippi e Ohio em direção a Nova Orleans. Os barris de carvalho, sendo o recipiente de armazenamento de escolha, ajudaram a amadurecer o destilado bruto e quando ele chegou a Nova Orleans, era comercializável como uísque "velho". Em 1812, "whisky de Kentucky" e "whisky ocidental" foram estabelecidos em termos comerciais e em 1821 "whisky bourbon em barril ou barril" estava sendo anunciado no jornal do condado de Bourbon.

Quanto à questão de quem criou o primeiro ‘uísque bourbon’, há muitos nomes que fazem uma reclamação. O mais antigo, 1776, vem de Elijah Pepper, perto de Lexington, uma data que o negócio continuado por sua família usaria no século XX. Dizem que John Ritchie montou uma destilaria no Forte de Linn em 1777 e Henry Hudson Wathen supostamente fez o mesmo em 1788, mesmo ano em que a família Beam afirma ter começado. Evan Williams ergueu uma pequena destilaria em Louisville em 1783 e tornou o espírito tão ruim que foi censurado por outros curadores da cidade. Elijah Craig, um ministro batista produtor de uísque que fundou sua destilaria em 1789, é dito ter sido o primeiro a envelhecer o uísque em barris de carvalho carbonizados, embora não haja nenhuma evidência real para apoiar essa afirmação, como grande parte da história do uísque americano.

Em 1816, um jovem chamado Augustus Bulleit emigrou da França, estabelecendo-se em Nova Orleans. De acordo com seu tataraneto, Tom, Augustus começou a fazer pequenos lotes de whisky de centeio, usando seu conhecimento de produção de conhaque. Em 1860, Augustus desapareceu misteriosamente enquanto transportava barris rio abaixo até Nova Orleans. Um ano depois, a guerra civil americana estourou e o destino de Augusto, e sua receita de bourbon, foram aparentemente perdidos para o caos do tempo.

Tim Etherington-Judge é o Embaixador da Marca Global BULLEIT Bourbon, bartender cansado e está pedalando 5.000 milhas para arrecadar £ 5.000 para instituições de caridade este ano.