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Como a Ásia-Pacífico poderia mudar o bar

"A Ásia-Pacífico bebe mais bebidas alcoólicas do que qualquer outra região do mundo". Essa foi uma das conclusões do estudo da International Wine and Spirit Research (IWSR) deste ano sobre o mercado mundial de vinhos e bebidas espirituosas para a Vinexpo, lançado em junho. O estudo afirma que em 2011, 61,5% de todas as bebidas alcoólicas foram consumidas na região em volume (um crescimento de 2,7% em um ano, mas 74,31% desde 2007!), representando 48,6% da receita mundial de bebidas alcoólicas.

Se você trabalha no setor aqui, sem dúvida concordará - a Ásia-Pacífico certamente desfruta de uma gorjeta, desde bares de whisky internacionais de alto nível até degustações em restaurantes locais, mas isso significa que a região está estabelecendo tendências e modas com suas especialidades locais, ou é apenas um imbróglio entusiasta de bebidas espirituosas ocidentais?

Bem, de acordo com o mesmo relatório, o baijiu chinês (白酒) é a categoria que mais cresce no mundo, compreendendo um terço de todas as vendas de bebidas alcoólicas por volume (e com o mercado chinês representando 38% de todas as bebidas alcoólicas consumidas no mundo inteiro). Eu espero que este crescimento se deva em parte a relatórios internacionais mais abertos das marcas chinesas, mas as vendas de baijiu são enormes, o que suscita as perguntas - será que as bebidas espirituosas asiáticas e os hábitos de consumo serão adotados em todo o mundo? O baijiu é o próximo espírito da moda?

Olhando para as publicações e websites do comércio de coquetéis, absolutamente não. Você teria pensado que a maior parte do crescimento estava acontecendo nos uísques americanos, gin e tequila, com os destilados mais da moda talvez sendo mescal e centeio, mas estes são produtos de volume minúsculo mostrando uma fração do crescimento de destilados que são relativamente desconhecidos fora de seus mercados domésticos.

Vamos assumir por um momento que essas publicações estão fora de contato. Talvez estes números realmente sugiram que, até 2016, o trilho de velocidade padrão da barra parecerá um pouco mais asiático, com baijiu substituindo o gin, soju por vodka, aguardente indiana sendo derramada em snifadores e feni tomando o lugar do rum em ponches e sours. Talvez os clientes estejam até mesmo derrubando suas bebidas com gritos de "ganbei" de Paris a Nova York. Sendo este o caso, o que poderíamos esperar?

Bem, um baijiu e um tônico não é meio ruim. A amargura do tônico complementa a doçura do espírito, e uma boa torção cítrica tira a borda do nariz que alguns (aqueles não acostumados com o aroma, pelo menos) não apreciam tanto; o baijiu sours com pomelo e outros cítricos são refrescantes e aromáticos; ele faz até mesmo um Sangue e Areia bem decente! A variedade dentro do espírito é enorme, com muitas classes de sabores e diferentes declarações de idade (referindo-se ao processo de fermentação) - tanto para ser estudado quanto há com o uísque, talvez!

Enquanto isso, o Shochu já é usado nas comunidades de coquetéis ocidentais de Nova Iorque a Londres e faz uma grande bebida à moda antiga quando mais rica em sabor, ou servida com suco de maçã quando mais leve como com o coquetel Tatanka. Talvez os espíritos asiáticos estejam se movendo para o Oeste, afinal de contas!

As marcas Soju estão entre as bebidas espirituosas mais populares do mundo junto com a vodka, e, curiosamente, são bebidas igualmente adaptáveis quando se trata de mistura - de martinis a Cosmopolitans, a Coréia tem isso coberto.

Então, está na hora de mudar os bicos de pour e reescrever nossas especificações do coquetel? Estarei iniciando uma empresa de importação e exportação? Talvez ainda não! A visibilidade e a consciência dos espíritos nativos da Ásia ainda é relativamente pobre fora de seus países de origem, mesmo quando o crescimento no país está em boa saúde. O que sugere, no entanto, é que nós, como barmen, devemos olhar à nossa volta para todos os nossos produtos locais e colocá-los em bom uso - não excluindo nossos espíritos clássicos, mas como um meio de complementá-los e de nos desafiarmos; se o baijiu é a categoria de espíritos mais popular do mundo, por exemplo, não deveríamos explorá-la mais?

Paul Mathew é dono de um bar, consultor de bebidas e escritor. Ele está baseado no Camboja, é dono de um bar em Londres e viaja regularmente entre estilos e tendências de barending.