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Atualmente mora em Istambul, Turquia, há quatro anos. Kevin foi o vencedor da World Class Turkey e um dos dez finalistas no Global Finals na Cidade do Cabo, África do Sul. Depois de abrir um bar de coquetéis pop-up chamado Külhanbeyi no inverno de 2016, agora viaja pela Turquia treinando bartenders, criando cardápios e consultando bares e restaurantes.

barman no balcão de bar e viajando

São dez e meia em uma manhã ensolarada de domingo em Istambul e eu acordo com os sons de um vendedor ambulante pigarreando do lado de fora da minha janela, ele está vendendo produtos de panificação revestidos de gergelim frescos empilhados sete camadas de altura em sua cabeça.

Para mim, não pode ser um domingo sem um grande Bloody Mary e estou no caminho da minha própria criação hoje - O Sultão Vermelho. Eu me visto; faça minhas malas e saia em meu ritual habitual de fim de semana, explorando os bairros exclusivos de Istambul comendo, bebendo e reunindo ingredientes para um coquetel de domingo em casa entre a Europa e a Ásia.

Desço as colinas do meu apartamento que leva ao Bósforo, onde caminharei ao longo da costa até Balat, uma área historicamente diversa conhecida por seus residentes gregos, armênios e judeus. Balat é ótimo nos finais de semana, pois as ruas ficam cheias de famílias que coletam mantimentos para a semana, crianças correndo jogando futebol e lojas de antiguidades cheias de pessoas competindo por tesouros leiloados. Em algum domingo, irei ao mercado de antiguidades do outro lado da cidade para comprar copos de cristal para adicionar à minha coleção crescente que comecei há alguns anos quando me preparava para o Diageo World Class. Usei muitos itens e influências culturais de Istambul enquanto competia na Cidade do Cabo, como minhas bebidas para o desafio ‘Night & Day’, que contou a história de um casamento turco usando ouro e sabores locais.

Depois de um expresso rápido na torradeira de café do nosso amigo, continuo caminhando em direção à cidade velha de Istambul, a linha costeira está cheia de piqueniques e barcos vendendo sanduíches de peixe grelhado. Estou a caminho do Bazar de Especiarias, localizado ao pé da Ponte Galata, e lar de dezenas de barracas que vendem sabonetes, chás e nozes: o bazar é um lugar incrível. O acesso a especiarias para infusões, chás para xaropes, frutas secas para guarnições e óleos essenciais para fragrâncias são uma ótima maneira de encontrar inspiração para coquetéis. Como o álcool não é facilmente acessível na Turquia, os bartenders são freqüentemente desafiados a criar suas próprias versões de vermutes ou licores comuns usando a abundância de sabores disponíveis nos mercados. É muito comum em Istambul que a geração mais velha faça versões caseiras de licores de cereja azeda e glicínias sazonais para oferecer aos hóspedes durante os meses de inverno, conhecidos como Vişne likoru ou mor salkim serbeti, respectivamente.

várias opções de frutas secas

No bazar de especiarias, vou para minha barraca favorita, número 51, para comprar um pouco de wasabi seco e cardamomo preto que usarei para o Sultão Vermelho. Com os temperos nas mãos, volto a pé pela ponte e sigo para Karakoy, o centro da vida noturna de Istambul que explodiu com bares, restaurantes da moda e cafés nos últimos anos. Bares como o Finn permitem que os clientes fiquem atrás do bar e façam suas próprias misturas, enquanto Unter e Mitte, nas proximidades, oferecem mesas ao ar livre e coquetéis da variedade doce e azeda que o público local bebe até as primeiras horas do dia. A cultura do café da terceira onda cresceu em Istambul desde minha chegada, e lentamente os bartenders estão começando a trabalhar com pequenos torrefadores para colaborar em coquetéis de café e os grãos perfeitos para martinis espresso estelares.

Recebo um telefonema de um amigo para me encontrar do outro lado do Bósforo, o corpo de água que divide Istambul em duas, na área descontraída e moderna de Kadikoy, então pego uma balsa e me sento do lado de fora. Pedaços de pão caem do céu enquanto as pessoas do convés superior tentam alimentar os bandos de gaivotas que seguem o enorme barco de madeira quando ele começa a cruzar os continentes.

Pessoas no mercado

Kadikoy está localizado no lado asiático da cidade, conhecido pelos pubs que tocam vinil e um público mais jovem que prefere beber cerveja nos pequenos parques e degraus de prédios antigos que lotam o bairro. Eu caminho pelo mercado de um fazendeiro que vende iogurte de leite de búfala e mel da montanha, onde uma barraca cheia de ervas e verduras do Egeu me chama a atenção. Os produtos da costa turca são ricos em sabores únicos, algumas plantas, como os aspargos do mar, são tradicionalmente em conserva ou cozidos com azeite de oliva para pequenos pratos turcos, mas adoro misturá-los na hora para extrair os sucos salgados dos martinis de gin Tanqueray inspirados no Egeu.

Estou a caminho de comer um favorito da tarde, raki balik, que se refere à bebida favorita do povo turco, uma potente aguardente de erva-doce e uma mesa repleta de mezes (pratinhos) e peixes. Essa cultura é mais bem testemunhada entre os pescadores que vendem diretamente aos compradores que têm seus peixes cozidos na perfeição no restaurante de sua escolha. O mercado de peixes Kadikoy está bastante movimentado hoje e, enquanto esperamos por uma mesa, entro em minha loja de picles favorita para estocar bagas de alcaparras e me mimo com um copo de pimentas picantes em conserva, outra iguaria local.

Pessoa tomando um drink no mercado

A maioria das lojas de picles oferece suco de picles, puro ou picante, na torneira e na garrafa, ótimo enquanto estiver frio e especialmente com uma dose atrevida de bourbon Bulleit. Com a boca em chamas por causa de muitos jalapeños e algumas guarnições para terminar, sentamos à mesa e começamos o almoço. Os cariocas são muito peculiares na forma como bebem o raki, em garrafa, servido em copos miniaturizados tipo collins, puro ou com água e gelo. Essa cultura em particular se infiltrou na cena dos bares, onde os clientes especificam quantos cubos de gelo serão servidos em seu uísque ou para que seu coquetel seja servido sem gelo, talvez devido a uma dor de garganta ou outra superstição.

Depois de um copo (ou dois) de leite de leão, apelido turco para raki, o sol começa a se pôr e pego outra balsa de volta para o lado europeu da cidade. Minha mochila agora está cheia e estou indo para minha casa para hospedar amigos e fazer o Sultão Vermelho que eu desejei o dia todo. Istambul é conhecida por sua proximidade com a água, imprensada entre o Mar Negro e o Marmara, e sua paisagem montanhosa. Certamente não é uma cidade de ciclismo. Subo as colinas de Galata, passo pela famosa torre com o mesmo nome e desço a rua Istiklal em direção à minha casa. Istiklal, a principal rua de pedestres, é o coração de Istambul, onde os homens vendem sorveterias e lojas de roupas, galerias de arte, restaurantes e bares de coquetéis, todos parecem se misturar. O icônico bonde vermelho atravessa milhões de pessoas que sobem e descem dia e noite, dividindo multidões como o Bósforo faz com a cidade.

barco no mar

Embora o raki continue sendo o rei, e os pilsners locais em segundo lugar, a cultura dos coquetéis na cidade das sete colinas certamente está em ascensão. O talento do bartender local é incrível e o acesso aos ingredientes para fazer elixires caseiros não poderia ser mais fácil. Bartenders como o turco finalista de classe mundial Engin Yildiz e sua equipe em Frankie estão levando jantares finos e coquetéis a outro nível, e outros talentos como Gokhan Kusoglu estão ajudando a lançar bares em novos territórios, como o belo Perro, situado na costa da costa norte do Bósforo.

Istambul é um lugar estranho, não o Oriente encontra o Ocidente como os guias gostam de simplificar, mas a alma da cidade pode ser caracterizada como velha versus nova. Bairros como Bebek e Arnavutkoy atendem às belas pessoas da cidade, onde boates e bares de coquetéis sofisticados parecem abrir a cada duas semanas, enquanto apenas 15% da população consome álcool. Eu gosto do pequeno bar da esquina, Lucca, para dançar à noite, e seus coquetéis sazonais sempre foram alguns dos melhores da cidade. Seu coquetel de satsuma e vodka é sem dúvida o mais famoso da cidade e utiliza essa fruta cítrica local perfeitamente. Pequenos locais de kebab atuam como paradas intermediárias entre as bebidas no terraço e a dança noturna. Carros puxados por cavalos vendendo melões e alho passam pelas ruas sinuosas perto da minha casa, às vezes oferecendo limões que usarei para preparar bebidas para os convidados que vierem. A capacidade de fazer trapézio por toda a cidade, literalmente viajando a pé, de barco e de trem, torna mais fácil se apaixonar por este lugar continuamente.

Assim que volto para minha casa, preparo tudo para o Sultão Vermelho. Eu uso meu suco de tomate local favorito, Atatürk Orman Çiftliği, como corpo para a bebida, tem um sabor rico e fresco de tomate e sua espessura natural ajuda a reter uma sensação na boca mais pesada após a mistura. Os limões que peguei são espremidos no suco e uso um pilão para esmagar o cardamomo preto e o wasabi do Bazar para apimentar a mistura. Um pouco de pimenta do reino e noz-moscada, um toque de suco de picles picante do mercado de peixes e uma pitada de sal é tudo que eu preciso para completar a base. Meu coquetel inspirado em Istambul não pode ser completo sem um toque de raki, o sabor doce de anis corta perfeitamente o suco de tomate rico umami. Conforme meus amigos chegam e aproveitamos os minutos finais de luz do sol, é difícil negar que o Bloody Mary representa perfeitamente esta cidade. Uma bebida clássica com imensas influências culturais, por vezes polarizadora, apreciada ao sol e, acima de tudo, atemporal.

mesa com utensílios para preparar drinks

O sultão vermelho

50 ml de vodka Ketel One

90 ml (Atatürk Orman Çiftliği) Suco de tomate

15 ml de suco de limão espremido na hora

10 ml de Yeni Raki

10 ml de suco de picles picante

Duas pitadas de wasabi

Uma pitada de cada: cardamomo preto moído, noz-moscada e pimenta preta