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Guía para las fiestas: el servicio a la mesa

La industria de servicios es bastante impredecible, pero una cosa es segura: diciembre siempre será un mes de mucho trabajo. Con más de cuatro décadas de experiencia en servicio a la mesa, la increíble Louise Owens de Texas, comparte sus consejos sobre cuál es la mejor manera de transitar la temporada de fiestas dando un excelente servicio a la altura de la época…

Cómo convertirte en un camarero excepcional

Después de 40 años en la industria de la hospitalidad, desde mi trabajo como camarera hasta ser la propietaria de un bar de cócteles en Dallas, he aprendido que algunas cosas nunca cambian. Los grandes carmareros tienen la habilidad de conectarse con los clientes y leer bien a su clientela.

Algunas personas nacen así, otras tienen que trabajar en ello, pero el papel del buen servicio en un establecimiento no debe ser subestimado, especialmente durante las fiestas. Este es un período en el que muchos clientes que pasan por la puerta pueden visitar por primera vez el bar y un buen servicio puede ser la diferencia entre una visita de regreso o no.

Investiga…

El servicio no comienza y termina cuando entras al trabajo. Los mejores camareros o bartenders, cualquiera sea su rol, están comprometidos con la investigación y con mejorar fuera de los límites de su trabajo y esto no es diferente para ti.

Un gran amigo mío, anteriormente Maître d’hôtel para muchos de los mejores restaurantes de Nueva York, a menudo llevaba (y citaba) su "biblia", Cómo ganar amigos e influir sobre las personas de Dale Carnegie, en el trabajo.

Pensé que era muy gracioso que él llevara ese viejo libro, pero sentía mucho respeto por su compromiso a fortalecer un lado de su trabajo con el que luchaba: acercarse a extraños y hacer conexiones rápidamente. Encontró lo que funcionó para él y se esforzó por superarse profesionalmente. Como resultado, disfrutó más el trabajo y fue recompensado con mejores roles. Esto no está necesariamente restringido a los libros; he trabajado con muchos que han

invertido personalmente aprendiendo nuevos idiomas, inscribiéndose en clases de drama o mejorando el conocimiento de sus productos, estudiando en programas fuera del trabajo.

Comunicación, comunicación & comunicación…

La comunicación es clave para el éxito en cualquier lugar durante la temporada festiva. El problema es que la responsabilidad de mantener abiertas las líneas de comunicación, a menudo, recae solo en la administración.

Antes y durante el turno de trabajo, tengo una línea abierta de comunicación con la cocina y Back Of House (equipo invisible) es imprescindible para el éxito del Front of House (cara visible del restaurant), y esto funciona en ambos sentidos.

Comprender cualquier problema que enfrente el equipo de BOH o comprender completamente lo que están haciendo y por qué lo están haciendo te informará mejor sobre cómo atender a los clientes. Es más que saber que un platillo es especial, es saber de dónde proviene ese platillo, por qué se combinó con cierto ingrediente, conocer el sabor de Zacapa y por qué este ron sería un excelente digestivo después de la cena con determinado plato. Los clientes quieren saber eso.

Un equipo que trabaja de cerca y cohesivamente siempre ofrece un mejor rendimiento para tu clientela. Para garantizar que los consumidores reciban el mejor servicio posible, las reuniones de equipo realmente pueden ayudar a que todos los miembros del equipo de FOH estén en la misma página y pueden ayudar a establecer una línea de comunicación con BOH. Una visión general rápida del día / noche antes del servicio o en el cambio de turno puede realmente configurarte para el éxito, ya que brinda a todos la oportunidad de alinearse y confirmar los objetivos para ese día / noche.

Campeón local

Sin embargo, mejorar tu rendimiento no solo se limita a esfuerzos personales. Conocer tu ciudad o tus alrededores es siempre una excelente manera de ofrecer un mejor servicio. Prepárate para tu turno de trabajo con una búsqueda rápida para ver los eventos cercanos esa noche (con puntos extra si se adaptan a tu clientela) y comprometete a conocer tu vecindario y el lugar en el que está tu bar.

Para realmente sobresalir en este trabajo, se trata de entender el contexto; tu lugar, tu área, tu audiencia y el papel que desempeñas dentro de esa mezcla. Por ejemplo, cuando regresé a Dallas desde la ciudad de Nueva York y comencé a servir nuevamente, tuve que reencontrarme con la ciudad (nuevos restaurantes, nuevas tiendas, nuevas personas) para responder a las preguntas de los clientes con una opinión personal.

Hice todo lo posible para volver a conocer todos los rinconces de la ciudad como una turista, para estar en condiciones de ofrecer consejos y trucos a los que alguien local debería tener acceso. Cuando los turistas me preguntan sobre una atracción al otro lado de la ciudad, por ejemplo, podría recomendar el mejor momento para evitar grandes colas de clientes, compartir un lugar para tomar fotos a la vuelta de la esquina o recomendar ir a una pequeña tienda de helado artesanal.

Nueve de cada diez veces, si siguen tus recomendaciones y se divierten, volverán por una copa y para agradecerte. Igualmente, proporcionar consejos o recomendaciones para los residentes aumenta tu stock y hace que la visita a tu establecimiento sea mucho más valiosa.

Tu autoridad y recomendaciones son polvo de oro para los residentes y visitantes, asegúrate de haber investigado y de estar proporcionando un asesoramiento confiable e informado.

Piensa rápido, piensa en fiestas, actúa lento…

Durante la época festiva, es más probable que los clientes aumenten el nivel de sus consumiciones en tu bar y puedes ayudarlos con simples sugerencias. Tomarte un segundo para obtener una buena lectura de la situación de la mesa del cliente, te informará mejor sobre cómo reaccionar adecuadamente. Recomendar un destilado más Premium para celebrar esa reunión especial entre amigos, no tiene por qué ser realizado con presión, si no con información, consideración y atendiendo a las necesidades de tus consumidores.

Las quejas son inevitables en esta industria. Durante las fiestas, pueden ser incluso más complicadas. Cuando surge una queja, si puedes arreglarla; hazlo. Si no es algo que puedas arreglar, notifica a la administración de inmediato. Enmendar una situación difícil debe hacerse en el momento, no al día siguiente.

Sin embargo, recuerda que debes seguir el ritmo de la temporada festiva. Las cosas pueden ponerse locas, pero tomarte unos segundos adicionales para escribir una orden o volver a verificar el número de la mesa antes de dirigirse al POS, ahorrará toda una serie de problemas. Ponte cómodo y no te olvides de divertirte. Después de todo, es época festiva y estamos en este negocio por una razón.

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