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Herramientas para controlar el estrés

El estrés es un tema que debemos destacar en gran medida en la industria de la hospitalidad. Además, es un aspecto que puede verse incrementado en épocas inciertas o de mayor actividad. Laura Green, de Healthy Pour, es experta en salud mental y en este artículo nos comparte las mejores herramientas que los bartenders pueden poner en práctica fácilmente para aliviar el estrés.


El estrés es algo que todo el mundo experimenta y con lo que normalmente luchamos, por lo que, si estás leyendo este artículo y te sientes un poco ansioso o nervioso, es probable que no seas el único. Estrés también es una palabra que se suele usar mucho, así que antes de sumergirnos en cómo abordar los problemas con los que podríamos encontrarnos al experimentar estrés, es importante comprender qué es, por qué lo experimentamos y por qué empieza a convertirse en un problema para todos. Volver al trabajo después de una larga pausa, comenzar en un nuevo trabajo, cambiar de industria o cambiar las circunstancias personales pueden desencadenar estrés. Por eso, es importante que quienes forman parte de esta industria tan ajetreada estén bien equipados con las estrategias necesarias para manejarlo.

¿Qué es el estrés y qué lo provoca?

El estrés se define como la reacción del cuerpo y la mente a un cambio que requiere un ajuste o una respuesta. Más allá de esto, el psicólogo Dr. Richard Lazarus escribió que "el estrés surge cuando las personas perciben que no pueden hacer frente de manera adecuada a las demandas que se les presentan o a las amenazas hacia su bienestar". Es importante señalar en este punto que el estrés es personal y se basa en gran medida en la percepción del individuo. Esto significa que lo que podría ser estresante para una persona, no necesariamente lo será para otra. Además, tanto nuestra percepción como nuestra cosmovisión están dictadas por nuestras experiencias y cómo nos hemos desenvuelto por el mundo en el pasado.

El estrés puede provenir de diversas fuentes: estrés relacional e interpersonal (estrés familiar, luchas en las relaciones, conflicto con un compañero de trabajo), estrés situacional (amenazas a nuestra seguridad personal, expectativas y tareas para las que no tenemos las herramientas suficientes para superarlas) y estrés social (estructuras sociales opresivas como racismo, sexismo, discriminación por edad, discapacidad, así como ostracismo, exclusión social, etc.).

Una experiencia de lo más normal

Éste es el momento en el que es importante afirmar que el estrés es una experiencia normal e importante. Es una indicación de que algo no está bien y de que tenemos que enfrentar el factor estresante y, con suerte, adquirir las habilidades para superar ese factor estresante en el futuro, o retirarnos. Para que esto suceda, existen procesos cognitivos y físicos que se ponen en marcha para ayudarnos a lograrlo. Básicamente, lo que está sucediendo es que todos nuestros recursos se dirigen rápidamente a los sistemas específicos que nos ayudan a sobrevivir. Éstas son nuestras respuestas frente al estrés:

Estos procesos generan toneladas de energía, lo cual es genial cuando estás huyendo de un león, ¡pero no tanto cuando todavía necesitas completar tareas complejas o necesarias!

Estrés en el lugar de trabajo

El estrés, como todos lo conocemos, es una especie de bestia en el mundo de la hospitalidad y nuestra salud mental puede ser difícil de controlar. Bebidas que preparar, invitados a los que atender y una larga lista de otros posibles factores de estrés con los que nos podemos encontrar mientras trabajamos. Y si bien es completamente normal experimentar estrés, una de las razones por las que puede volverse inmanejable es porque los bartenders que trabajan en turnos más desafiantes y acelerados, a menudo no creen tener tiempo para revisar y resolver el ciclo del estrés.


El ciclo del estrés: los mejores consejos para controlarlo

Dado que el estrés genera tanta energía en nuestros cuerpos para completar el ciclo del estrés, es necesario sacar esa energía para afuera. El ciclo de estrés es la finalización completa del círculo de estrés, desde que comenzamos a sentirnos estresados hasta el momento en que nuestros cuerpos aprenden que estamos a salvo de daños o peligros. Éstas son algunas formas en las que puedes completar el ciclo de estrés de manera efectiva y notoria durante su turno:

SIMPLEMENTE RESPIRA: Es algo que hacemos inconscientemente, pero que tiene un poder tremendo para ayudarnos a completar el ciclo del estrés y regular las emociones. ¿Sabías que, al respirar de forma rápida y superficial, puedes inducir ansiedad y estrés? Bueno, lo contrario también es cierto. Al tomar respiraciones profundas y controladas en el abdomen, cada exhalación libera energía que te ayudará a completar el ciclo de estrés.

PMR: Las bolas antiestrés no son solo algo cursi que las empresas y los consultorios médicos regalan como merchandising. De hecho, hay estudios científicos que conectan la tensión y la relajación de nuestros músculos con el alivio del estrés. La relajación muscular progresiva (PMR) es un método para enfocar y aumentar la tensión en los músculos, y luego liberar esa tensión en conexión con la respiración. Esto expulsa energía (ayudando a completar el ciclo de estrés) al tiempo que te brinda la oportunidad de encontrar dónde mantienes la tensión en tu cuerpo y la libera. Hay bastantes grabaciones PMR guiadas que puede utilizar después de tu jornada de trabajo, o en realidad en cualquier momento, pero no tienes porqué completar toda la secuencia para sentir los beneficios.

LIBÉRALO: Dado que los efectos físicos de experimentar estrés crean tanta energía en nuestros cuerpos, sólo con liberar esa energía para completar el ciclo de estrés servirá para aliviar esos efectos. Energía adentro, energía afuera. Esto se puede lograr mediante el ejercicio, ¡pero no es necesario que corras 5 km para sacar esa energía!

BUSCA TU PROPIO ESPACIO: ¡Hay una razón por la que muchas personas que trabajan en restaurantes encuentran relajante escaparse por un rato al refrigerador! Si bien gritar en ese espacio no es lo ideal, tomarte un poco de espacio para ti sólo por unos instantes puede ser útil para recuperarte. Además, los restaurantes y bares suelen tener temperaturas muy cálidas y cuando estás en esa dinámica, corriendo y agitando cócteles, sentir el frío en la piel puede ser refrescante y regulatorio.

DESCANSA: Ser bartender es un trabajo duro, y la jornada de trabajo (y las horas extra...) pueden hacer que el sueño se convierta en un lujo en lugar de ser una prioridad. El problema es que dormir es esencial, no solo para vivir, sino también para ayudarnos a regular las emociones, incluyendo el manejo de nuestro estrés. Piensa cuánto cambia tu estado de ánimo después de haber dormido plácidamente y lo difícil que puede ser concentrarse cuando estás cansado.

DIETA Y NUTRICIÓN: Los alimentos que consumimos, y cuándo los ingerimos, tienen un impacto tremendo en nuestro estado de ánimo, energía y capacidad para afrontar las experiencias que encontramos. “Hangry” es la primera palabra que me viene a la mente, esa sensación irritable por no haber comido. Probablemente, te has encontrado en situaciones similares en las que vas corriendo para llegar al trabajo, después de haber hecho sólo una comida, sabiendo muy bien que es posible que no tengas la oportunidad de comer nada más hasta que salgas. Esa irritabilidad hace que sea muy difícil lidiar con situaciones estresantes que pueden traer respuestas de estrés más intensas. Esto también ocurre cuando consumes alimentos u otras sustancias (como alcohol, cafeína, nicotina, etc.) que provocan malestar, fatiga, nerviosismo o deterioro de alguna otra manera.

EJERCICIO REGULAR: El ejercicio a menudo se destaca como una manera maravillosa de aliviar y estar más preparado para manejar el estrés, pero si no está listo para sudar, realizar cualquier tipo de movimiento es excelente: ve a un gimnasio, apúntate a alguna clase o sal a correr… o puedes hacer algo más relajado como bailar en tu cocina, practicar algo de yoga regenerativo o salir a caminar. El punto es mover tu cuerpo, aumentar un poco tu ritmo cardíaco y regenerar un poco de energía física y mental para poder enfrentar directamente los factores que más te estresan.

GESTIONA TU TIEMPO: Sentirse todo el tiempo apurado y poco preparado es muy estresante. Cuando estás constantemente tratando de ponerte al día y ya tienes esa capa de estrés que te pesa, te encuentras con otros factores que también son estresantes y especialmente desafiantes. Administrar tu tiempo de manera efectiva también te dará más tiempo para planificar tu alimentación, hacer algo de ejercicio y descansar. Ésta es, probablemente, la más desafiante de todas las estrategias que te proponemos, pero es la que mayor recompensa te va a aportar.


Entendiendo tu estrés

Por último, la mejor manera de abordar los problemas y desafíos relacionados con el estrés es adelantarse al estrés que probablemente sentirás procesando las circunstancias con las que ya te has encontrado. Comprender los factores desencadenantes y las respuestas del estrés te ayudará, no solo a encontrar formas de evitar los factores estresantes y explorar formas de afrontarlo, sino también a comprenderte mejor a ti mismo, tu vida emocional y tus necesidades. Éstas son algunas formas en las que puedes procesar emocionalmente tu estrés:

La realidad es que aprender a manejar tu estrés, ya sea detrás de la barra o en otras áreas de tu vida, es un proceso, pero vale la pena. Y míralo de esta manera: experimentar estrés es una oportunidad para aprender más sobre ti mismo y tus necesidades. ¡Qué regalo! Buena suerte, siente curiosidad y disfruta del viaje.


Tips clave


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