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LA HISTORIA DE LA HAPPY HOUR: LA HISTORIA NO CONTADA

¿Quién elaboró el primer cóctel de la historia? La verdad es que quizás nunca lo sepamos, pero en este artículo David Mayne de Happy Hour History, explora los orígenes de los cócteles y los clásicos que continúan dando forma a las bebidas y técnicas que usamos hoy.

David Mayne escrito

Pero los orígenes de bebidas similares se remontan más atrás. Los ponches nacieron en el siglo XVII, por ejemplo. Los estadounidenses coloniales bebían muchas mezclas cargadas de alcohol antes de esa fecha, incluidos Juleps, Flips, Sligs, Cobblers y Smashes y mi favorito personal, solo por concepto, el Cock Ale. Data del siglo XVII y se elaboraba con gallo hervido, cerveza, jerez y hierbas. Se decía que el brebaje era bueno para los humores. También se especula que el nombre cóctel se deriva de él.

INTRODUCCIÓN AL COCKTAIL

Como dijo David Wondrich, "los cócteles eran para beber, no para hacer una crónica". Y si bien es posible que no podamos rastrear los orígenes y las personas detrás del primer cóctel exactamente, hay algunos momentos en la historia que dejan algunas pistas. El término cóctel, por ejemplo, se registró por primera vez en un documento escrito en 1806. The Balance & Columbian Repository de Hudson, Nueva York, mencionó y luego definió el cóctel como “un licor estimulante, compuesto de espirituoso de cualquier tipo, azúcar, agua, y amargos”. Más tarde se conoció como Old Fashioned.

David Mayne

CONOCE A LOS SUPERHÉROES DE LOS COCKTAIL

Es posible que hayas escuchado la frase "la historia la escriben los ganadores". Yo diría que la historia la escriben quienes tienen papel cerca y nuestra “historia” tiende a estar sesgada hacia quien la escribió primero.

En 1862, Jerry Thomas publicó The Bartenders Guide: How to Mix Drinks or A Bon Vivant's Companion. Muchos otros estaban haciendo "cócteles", pero Jerry lo escribió todo y codificó la historia de las bebidas mezcladas hasta ese momento.

A esto le siguió en 1869 el primer libro británico que incluía recetas de cócteles: Cooling Cups and Dainty Drinks de William Terrington. Pasemos ahora a 1930 cuando se publicó The Savoy Cocktail Book de Harry Craddock. Se ha convertido legítimamente en una especie de Biblia, pero nuevamente es porque Harry hizo el trabajo duro escribiéndola y promocionándola. Otros libros de cócteles se escribieron antes, incluido uno en 1917 por Tom Bullock, un afroamericano. Era un bartender muy respetado en St. Louis Country Club, donde servía a clientes blancos de élite. Desafortunadamente para Tom, la prohibición y el racismo institucional se interpusieron en su carrera y nunca alcanzó notoriedad.

Nuestra historia escrita es muy eurocéntrica, lo que plantea la pregunta de si faltan gemas de Asia, África y otros lugares. ¿Qué pasa con todas esas culturas que se basaron en tradiciones orales en lugar de registros escritos? ¿Qué nos hemos perdido?

Los primeros destiladores estadounidenses empleaban a negros esclavizados, y algunos eran Master Blenders. ¿No crees que pueden haber llevado esos espirituosos a sus escasos hogares y creado bebidas mezcladas, algunas probablemente bastante buenas? Pero no estaba escrito.

La verdad es que hay algunas cosas que nunca sabremos, pero hay muchos libros en todo el mundo que no son tan conocidos como los mencionados anteriormente, tal vez por una buena razón, pero para aquellos interesados en libros de cócteles antiguos, ahora puedes acceder a libros de cócteles digitalizados.

LA EDAD DE ORO

Gracias a una serie de intrépidos bartenders de finales del siglo XX que miraron al pasado, experimentamos un renacimiento de los cócteles que nos llevó a donde estamos ahora. Vivimos en una época dorada de la creatividad coctelera, con una sólida base histórica. Son posibles todo tipo de nuevas bebidas interesantes. Sin embargo, todavía existe un fuerte deseo de absorber clásicos como Old Fashioned, Mint Julip, Manhattan, Side Car y The Moscow Mule.

La razón nos lleva de regreso a donde comenzamos con el primer cóctel con nombre, el Old Fashioned. Es un original estadounidense que ha viajado por el espacio, el tiempo y el paisaje de Estados Unidos desarrollando personalidades únicas a medida que avanzaba. Mirando a Wisconsin con su brandy, fruta y refresco.

The Old Fashioned se ha convertido en el referente de un cóctel sólido y de un buen bartender. Internet tiene parte de la culpa. Provocó un consumidor más sofisticado que es más exigente con lo que incluye su cóctel. Dentro de la simplicidad de los ingredientes del Old Fashioned, existen numerosas oportunidades para la creatividad. Bartender's cumplió felizmente con amargos caseros, elegantes opciones de hielo, diferentes tipos de azúcares, presentaciones especiales y todas las innumerables opciones proporcionadas por la explosión de licores de alta calidad, desde whisky hasta bourbon y más.

Otro factor del éxito duradero de todos estos clásicos es que la gente disfruta escuchando historias sobre ellos. Compartirlos aumenta el disfrute comunitario de ellos. No todos los cócteles clásicos son equilibrados para el paladar actual, pero a medida que nuestros gustos y conocimientos continúan evolucionando, también lo harán nuestras versiones de estas bebidas.

Entonces, ¿a dónde vamos? Hacia adelante y hacia atrás. La historia es importante, pero el sesgo cultural de la historia occidental nos ha apartado de una gran cantidad de posibles cócteles, licores y tradiciones. Las historias de las mujeres casi olvidadas y camareros de color y sus cócteles aún pueden estar por descubrir. Al igual que las ideas de otras culturas que antes se habían descuidado. Ofrezco esto como un desafío. Mira al pasado, inspírate con los cócteles clásicos y luego confía en tus propias ideas. Encuentra formas de agregar un toque moderno o hacer algo completamente nuevo y sorprendente. Espero probarlos. ¡Salud!

PUNTOS CLAVE

  1. Los cócteles se nombraron por primera vez en 1806, pero su historia se remonta más atrás.
  2. La historia del cóctel está determinada en gran medida por registros escritos.
  3. Los libros de cócteles menos conocidos son más accesibles y están actualmente disponibles online.
  4. Los cócteles modernos se construyen sobre los cimientos de los clásicos con un toque moderno.
  5. Inspírate con los cócteles clásicos y encuentra nuevas formas de mejorarlos.