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Construa sobre seus conhecimentos de whisky como o BULLEIT™ Bourbon Global Brand Ambassador Tim Etherington-Judge's descobre mais da história do whisky americano.

Em minha última parte, tentei encaixar toda a história do whiskey americano em um único artigo.

Você pode adivinhar o que aconteceu...não deu certo para mim.

Então voltei à prancheta de desenho, com um copo de bourbon na mão, e desde então o separei em dois artigos curtos.

Minha primeira parte levou você desde o início até o próprio grão que foi usado para iniciar a produção de um destlado muito amado.

Agora é hora de mergulhar no que ajudou e prejudicou o crescimento da indústria, o que é conhecido como sua "Era de Ouro".

Então, por que você não se junta a mim e mistura um Manhattan clássico antes de se sentar para mais história sobre o whiskey americano?

Negócios em expansão

A Revolução Industrial foi uma época de mudanças na indústria de destilação em todo o mundo, particularmente na América. No início do século XIX, era uma indústria artesanal dirigida por agricultores, clérigos e empresários ambiciosos. No início do século XX era uma fábrica em rápida expansão de marcas reconhecidas internacionalmente.

Na década de 1830, a grande expansão ferroviária americana tomou conta do país e, na década de 1860, o país foi atravessado por locomotivas que transportavam mercadorias. Sentado às margens do rio Ohio e sendo um ponto central da nova rede ferroviária, Louisville estava perfeitamente posicionado para capitalizar e, em pouco tempo, o famoso whiskey do Kentucky estava facilmente disponível em todo o país.

Os negócios estavam florescendo e todos queriam um pedaço da torta da destilaria. Seria um ataque triplo da concorrência de uma indústria de misturas cada vez mais ativa; tributação e regulamentação governamentais; e um retrocesso do consumo excessivo que teria o maior impacto sobre a categoria e definiria o uísque americano como o produto que conhecemos e amamos hoje.

Retificadores

Como resultado da Revolução Industrial, a reputação do whiskey do Kentucky era conhecida em toda a terra e logo um próspero negócio cresceu na criação de cópias baratas. Os retificadores eram comerciantes atacadistas que compravam whiskey barato, geralmente não envelhecido, e depois o "retificavam", aromatizando-o e colorindo-o artificialmente. Os ingredientes do processo de retificação incluíam açúcar mascavo, suco de ameixa para aromatizar até o chá e creosoto para colorir. O resultado foi um whiskey de baixa qualidade que era barato, fácil de produzir e, o mais importante, que podia ser feito em questão de horas.

Nos anos 1890, os retificadores, que podiam passar um whiskey de 10 anos feito em um único dia, controlavam o mercado. Os destiladores ripostaram fazendo lobby junto ao governo e em 1897 foi aprovada a lei Bottled-in-Bond. O whiskey em garrafa tinha que ser envelhecido por pelo menos quatro anos, engarrafado com 100 provas (50% ABV), ser o produto de uma destilaria em uma estação, e ter apenas água pura adicionada.

Foi o início da regulamentação que define o whiskey americano hoje.

Proibição

O início do século XX foi definido por um movimento crescente contra o álcool conhecido como o "Movimento da Temperança" que conseguiria tornar todo o país seco por 13 anos (você pode imaginar um tempo tão longo sem Bourbon?).

Em 16 de janeiro de 1919, foi ratificada a Décima Oitava Emenda à Constituição, proibindo a venda, produção, transporte, importação e exportação de bebidas alcoólicas intoxicantes para fins de bebidas dentro dos Estados Unidos e seus territórios. A Lei Nacional de Proibição, comumente conhecida como Lei Volstead, foi aprovada para fazer cumprir a emenda.

A Proibição foi a grande experiência social que falhou. Bartenders fugiram do país para a Europa ou Cuba, ou ficaram e correram o risco de serem presos. Todas as destilarias, exceto punhado delas, fecharam. O violento criminoso subterrâneo explodiu, dando à luz gângsteres infames como Al Capone e Nucky Thompson.

Várias destilarias conseguiram ficar abertas, licenciadas para vender whiskey somente para fins medicinais. Mas com a diminuição dos estoques, os destiladores foram forçados a vender os mais antigos e ao final da Proibição você pôde encontrar aqueles de 18 anos de idade com bourbon puro disponível sob prescrição médica.

Os mundos em guerra

A proibição terminou oficialmente em 1933, mas havia deixado a indústria do whisky em farrapos. As destilarias estavam em ruínas, algumas estavam muito velhas para recomeçar o negócio e os gostos tinham mudado para bebidas mais leves como o gin e o whisky canadense.

Assim que a indústria começou a se recuperar, os japoneses atacaram Pearl Harbour e os Estados Unidos foram arrastados para a Segunda Guerra Mundial. O Conselho de Produção de Guerra assumiu o controle e todas as destilarias foram convertidas para produzir álcool industrial de alta resistência para ser usado na fabricação de pólvora, plásticos, suprimentos médicos e pneus de borracha, entre outras coisas. No entanto, ainda havia um mercado para whiskey, e os destiladores continuaram a vender quaisquer estoques remanescentes que tivessem.

A era de Ouro

Os anos 50 foram uma época de ouro para o whisky americano. Não havia restrições de abastecimento, não havia guerras e uma economia pós-guerra explosiva com uma sede insaciável de consumo de bens. Uma mudança nas leis tributárias permitiu aos destiladores comercializar os whiskies mais antigos, uma série de novas marcas foi lançada e o Bourbon se tornou cada vez mais internacional, com algumas marcas se tornando disponíveis em mais de 110 países. Atingiu um pico em 1964 quando o Congresso dos EUA reconheceu o Bourbon como um "produto distinto dos Estados Unidos", da mesma forma que o whisky, o conhaque e a tequila só podem ser produzidos em partes específicas do mundo.

O mundo em guerra... novamente

Mais uma vez, a guerra teria um impacto profundo sobre a indústria do whiskey e a Guerra do Vietnã viu a população jovem se rebelar contra seus pais, incluindo seus gostos em bebidas destiladas. Vodka, tequila e cerveja se tornaram a escolha de uma geração e os coquetéis se tornaram nada mais do que doces, frutados e com açúcar.

Com o surgimento do mercado de malte único da Escócia nos anos 80, os destiladores americanos se tornaram mais confiantes. O lançamento do whiskey de barril único Blanton em 1984 mostrou um novo desejo de inovação; Tom BULLEIT fundou a BULLEIT Distilling Company em 1987.

O mundo hoje

Hoje o whiskey americano está desfrutando de outra era dourada. A inovação abunda, a demanda excede a oferta, a qualidade nunca foi melhor, novas destilarias estão sendo construídas em ritmo acelerado (incluindo a nova destilaria Bulleit em Shelbyville, Kentucky), destilarias antigas, como a lendária Stitzel-Weller, estão sendo polvilhadas e reformadas e bartenders e bebedores redescobriram seu amor pelo bourbon e whiskey de centeio e seus coquetéis clássicos.

É um bom momento para estar no whisky americano.

Para pôr em dia as prestações anteriores do Tim, clique abaixo:

Whiskey Americano - Parte 1

Whiskey Americano - Parte 2

Tim Etherington-Judge é o Embaixador da Marca Global BULLEIT Bourbon. Siga suas aventuras no Twitter e no Instagram: @gingerbitters