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POR TRÁS DO BARRIL: UMA ENTREVISTA COM EMMA WALKER

A JORNADA PARA JOHNNIE WALKER

Então... vocês são parentes?

É uma pura coincidência meu sobrenome ser Walker! Embora, o apelido de meu pai na Marinha escocesa fosse 'Whisky' e há algumas outras coincidências que eu acho um pouco assustadoras. Era o meu destino? Talvez sim.

Que caminho você percorreu para trabalhar com whisky?

Eu sempre amei a arte e a ciência, mas, bem cedo na escola, percebi que minha verdadeira paixão era a química. Era totalmente envolvente, e eu realmente adorava estudá-la. Então, felizmente, decidir o que fazer na universidade foi muito fácil e depois fiquei encantada quando tive a oportunidade de continuar a estudar para um doutorado.

Como você acabou no blending?

Depois de terminar a universidade, aceitei um emprego como químico de processo de pós-graduação, mas entretive um interesse crescente na indústria de bebidas por causa da minha paixão pelo paladar e pela ciência dos sabores, desde a infância. Fui para um emprego no Centro Técnico da Diageo em Menstrie em 2010 e não voltei a olhar para trás desde então.

O que a atraiu para Johnnie Walker?

Quando trabalhei pela primeira vez na Menstrie, fiquei espantada com o número de grandes marcas da família Diageo. Isso me inspirou, e pensei: "este poderia ser um ótimo lugar para trabalhar com o potencial para eu fazer algo interessante". Acabou sendo uma grande decisão, já que agora eu posso tirar de cerca de 10 milhões de barris de whisky maduro para fabricar os whiskies Johnnie Walker. Esse é o tipo de coisa que deixa alguém como eu entusiasmada!

Se você não tivesse ido parar no whisky, o que você acha que estaria fazendo?

Eu provavelmente ainda estaria na indústria farmacêutica. Muitos dos meus amigos ainda estão em cargos semelhantes e eu não acho que teria me afastado muito da química.

O ESPÍRITO DA CIÊNCIA

Como você foi da química ao whisky?

Na verdade, há muito em comum entre os dois em termos da abordagem do trabalho. Uma formação científica é uma parte essencial da minha compreensão da produção de whisky e integrante do meu papel na equipe de blending. Embora haja algumas diferenças importantes - eu não fui encorajada a provar e testar as coisas no meu papel anterior como químico de processo!

Como é o seu dia-a-dia?

Não há dois dias iguais, e isso é uma grande vantagem do trabalho. Depende exatamente no que estamos trabalhando, mas sempre envolverá amostras olfativas de whisky, e na maioria dos dias haverá alguma forma de verificação sensorial ou exploração. Já trabalhei em diferentes áreas de produção de whisky; desenvolvendo minha compreensão de como o sabor se desenvolve na fermentação, destilação e maturação, então tenho sorte de ter tido a oportunidade de olhar mais profundamente cada parte do processo.

ESFORÇO DA EQUIPE

Qual é o maior aprendizado no trabalho com o Master Blender Jim Beveridge?

Trabalhar com Jim tem sido fantástico; adquiri uma compreensão mais profunda dos sabores e de como trabalhar com eles durante o processo de produção. Desenvolver esse entendimento e apreciação mais profundos de onde os sabores se originam, como eles se desenvolvem e como você pode casá-los juntos realmente inspira nosso processo de fabricação de whisky.

E o mais inesperado?

Trabalhando com Jim, e com a equipe de blending mais ampla, a maior surpresa é o quanto vocês continuam a aprender um com o outro. Você está se juntando a uma incrível quantidade de pessoas com grande experiência na indústria, o que pode ser bastante assustador, mas todos estão com tanta fome de aprender com os novos membros da equipe, e isso é incrível quanto você realmente sente que está contribuindo desde o primeiro dia.

PAÍS DAS MARAVILHAS

Há muita pressão trabalhando com Johnnie Walker e a história que ele carrega?

Até certo ponto. Mas, honestamente, eu me considero sortuda e ainda acho um pouco irônico que encontrei meu rumoem um emprego numa indústria que eu realmente amo. Johnnie Walker tem uma linha ininterrupta de Master Blenders que se estende por quase 200 anos, portanto há muita herança e experiência para se extrair. Isto, combinado com uma sede de aprender e absorver novas técnicas de produção e inovações, significa que estamos sempre crescendo e evoluindo.

Qual é sua atividade favorita em trabalhar na Johnnie Walker?

Trabalhar com uma equipe tão pequena que depende e aprende uns com os outros é uma grande parte do motivo pelo qual eu gosto tanto de trabalhar aqui. Criar um grande whisky é um verdadeiro esforço em equipe, e trabalhamos de perto com colegas na destilação, desenvolvimento de processos e maturação para entender os sabores do whisky. Eu realmente aprecio a inovação e o processo de trabalhar para elaborar novos destilados com sabor(es) como foco central.

E qual é o processo para desenvolver um novo whisky?

Quando estamos trabalhando em projetos de inovação, o ônus está no sabor e, cada vez mais, a oportunidade está sendo mais considerada. Um dos parâmetros-chave quando olhamos ou testamos novos destilados é considerar os momentos em que eles serão apreciados. Assim, examinamos sabores isolados, mas também, cada vez mais, testamos mais com blenders e coquetéis. Adoro a versatilidade do whisky e a profundidade dos sabores envolvidos, pois há tanta nuance para explorar, que o torna um destlado mais adaptável a diferentes ocasiões e mudanças de paladar.

MULHERES NO WHISKY

Como você descobriu ser uma mulher em uma indústria dominada por homens?

Muitas vezes me perguntam sobre atuar em uma indústria dominada por homens, mas para ser honesta, em minha experiência, este não tem sido o caso. Nossa equipe na Diageo tem uma proporção igual de homens para mulheres e temos Master Blenders mulheres na Bell's e na Buchanan's. Esta proporção também se reflete no gerenciamento da destilaria, e estou vendo mais operadoras e engenheiras em diferentes destilarias e locais em toda a Escócia.

Olhando para o futuro, onde você vê o futuro do whisky?

Eu vejo o futuro do whisky como sendo a busca de novos sabores, novos momentos e novas ocasiões que aproximam as pessoas. Portanto, espero que o futuro seja sobre os grandes sabores, o grande paladar e a grande qualidade que nossos whiskies representam, qualidades que aproximam as pessoas em todo o mundo.

A percepção do whisky e de quem o bebe está mudando - já se foram os dias em que ele era visto como bebida de um senhor de idade. Estou encantado de fazer parte de uma arte tão histórica, mas também de uma arte que está crescendo e evoluindo tão rapidamente. É uma época empolgante para estar envolvido com whisky.

E FINALMENTE...

Que álbum você está ouvindo atualmente?

Cocoa Sugar from Young Fathers – eles são um grupo incrível de Edimburgo.

O lugar favorito para desfrutar de um gole de Johnnie?

No final do dia, é tudo sobre com quem você está desfrutando. Mas, se você estiver me colocando no local, eu irei com meu bar favorito, "The Last Word Saloon", em Edimburgo, Stockbridge. É um ótimo barzinho descontraído com uma sólida seleção de whisky e excelentes coquetéis - definitivamente vale uma visita se você estiver na cidade!