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PARTE 2: UMA VIAGEM ATRAVÉS DAS REGIÕES DE WHISKY DA ESCÓCIA

Por Tom Jones.

Desta vez, nosso intrépido explorador nos guiará a outros dois cantos da Escócia para examinar mais regiões e destilarias das quais Johnnie Walker extrai. Tom nos conduzirá através das terras baixas, compartilhando um pouco da história local e do conhecimento da destilação, antes de seguir para o norte para explorar Speyside e seus maravilhosos whiskies.

AS LOWLANDS

Espero que tenham lavado suas botas e secado seus casacos, é hora de descobrir outras duas regiões de whisky de renome mundial na Escócia e, em primeiro lugar, são as terras baixas.

Se você se aventurar ao norte, a pé da Inglaterra, atraído pelos poéticos brogues, pelos cadeados vermelhos e pelo cheiro doce do whisky, você pode muito bem pisar o Muro de Hadrian - construído pelos romanos há quase 2000 anos.

É um lembrete proeminente e visível de onde o norte industrializado da Inglaterra termina e rola para dentro dos vales varridos das Terras Baixas. Bem-vindo à Escócia.

Glenkinchie

No passado, as terras baixas eram uma região inundada por destilarias e uma abundância de grande uísque. Infelizmente, Glenkinchie é agora apreciada como uma das poucas jóias que restam de uma região outrora rica em whisky.

Ao contrário da crença popular, a destilaria não foi estabelecida por um escocês amante de kimchi chamado Glen. Este é, entretanto, um truque útil para dominar a pronúncia com um autêntico lilt escocês.

Glenkinchie é uma falsa pronúncia escocesa, ou forma coloquializada, de descrever o vale pertencente à família De Quincey. A destilaria é colocada em terras agrícolas ricas ao lado da Kinchie Burn, um imponente edifício de tijolo vermelho que abriga um museu maravilhoso e os maiores alambiques de whisky da Escócia continental.

Características de Glenkinchie

Em Glenkinchie, os grandes alambiques (20.650L de carga de lavagem e 17.500L de carga de destilação), como parte de uma poderosa e rápida rotina de destilação, cortam o contato com o cobre. Isto produz uma bebida destilada mais densa e, após a maturação, o resultado é um whisky de malte único perfumado e aromatizado.

Glenkinchie proporciona sabores leves e frescos que contribuem para as notas superiores do Johnnie Walker Black Label e trazem uma textura moderada ao corpo e à sensação bucal do líquido.

Estas notas frutadas brilham melhor em um highball que realça as camadas de sabor disponíveis; experimente uma com framboesas frescas, amargos de Peychaud e uma borda de peppercorn rosa açucarada.

O fabricante de uísque Johnnie Walker, George Harper, é um grande fã de Glenkinchie. "É apenas uma viagem rápida pelo caminho, é tão perto que penso nele como meu jardim - cheio de sabores frescos esperando para serem colhidos".

Cardhu

Cardhu é a estrela mais brilhante da constelação de produção de whisky que é Speyside. A Família Cumming, liderada sem medo pela matriarca Helen, começou a destilar na fazenda de lá em 1811.

Após 12 anos de destilação e muita deliberação, finalmente foi tomada a decisão de começar a operar legalmente em 1823.

Diz-se frequentemente que não só Helen foi uma das primeiras destiladoras femininas, mas também talvez a primeira Speyside-super-spy. Sempre que as Gaugers (agentes do governo em busca de operações de destilação ilícitas) apareciam, ela içava uma bandeira vermelha ou pendurava um tapete vermelho em sua linha de lavagem para avisar seus amigos e vizinhos.

As operações secretas de evasão fiscal de Helen ganharam uma notoriedade que só foi superada pelo whisky que ela produzia. Celebrado por seus sabores ricos e vibrantes, o whisky acabou sendo reservado pela família Walker que procedeu à compra de grandes quantidades para seus estoques. Esta relação floresceu, culminando com a compra da destilaria Cardhu e um lugar na diretoria da empresa para Helen.

SPEYSIDE

Você poderia ser perdoado por pensar em Speyside como uma sub-região das Terras Altas - embora, se você dissesse que em Dufftown, você poderia esperar ser corrido para fora da cidade bastante rapidamente.

Os limites desta região fértil e cênica são o rio Spey em Badenoch e Strathspey, até a área de Moray, no nordeste da Escócia. No mapa, ele se assemelha a um delta de rio de formato quadrado que se estende até a costa. Junto com sua beleza cênica, destilarias pimentavam toda a área, o que faz de Speyside um destino muito popular tanto para turistas quanto para fãs de whisky.

Características de Cardhu

Atualmente, Cardhu é reverenciado pelo perfil delicado e frutado que traz para Johnnie Walker Black Label.

A equipe de mistura da Johnnie Walker tem esta destilaria Speyside em especial consideração. O mestre de whisky Emma Walker observou que, em mais de 10 anos de visita, a única coisa melhor do que a maravilhosa viagem cênica até Cardhu é a promessa do soberbo whisky de malte único que o aguarda.

Há um intenso caráter gramado no destilado Cardhu, com fervorosas notas de laranja e chocolate se apresentando durante o processo de maturação. Isto é conseguido através de mosto claro, fermentações longas e uma destilação lenta que encoraja muita interação com o cobre e os condensadores que estão quentes.

Os frutos deste trabalho podem ser facilmente apreciados em um Highball como este; usando coco fresco como guarnição, baunilha amarga e uma mistura aveludada de mel e flocos de coco para bordejar o copo para uma tomada mais cremosa do clássico Scotch highball.

ÚLTIMA CHAMADA

Infelizmente, nossa viagem pelas regiões de whisky da Escócia chegou ao fim aqui no nordeste, na magnífica casa de Cardhu. Como em qualquer grande whisky, devemos tomar um momento para refletir e saborear o que passou e o que está à nossa frente.

Esperamos que esta série tenha informado um pouco sobre algumas das diferenças e atores-chave entre as regiões produtoras de whisky da Escócia. Com alguma sorte, terá aguçado seu apetite para visitar (ou revisitar) esta parte mais cativante do mundo para ver as pessoas e os processos por trás do whisky.

Depois dessa longa viagem a extensão e largura desta bela terra, acho que ganhei a chance de colocar os pés para cima. Levantarei meu copo de Johnnie Walker Black Label, desenhando dos quatro cantos da Escócia, e brindarei a este maravilhoso país: a uma grande viagem e a todos aqueles, passados e presentes, responsáveis por fazer aqui os magníficos whiskies!